miércoles, 22 de enero de 2020

El problema de los tres cuerpos - Reseña


"El problema de los tres cuerpos" es la primera novela no escrita originariamente en inglés galardonada con el premio Hugo, el Nobel del género de la ciencia ficción.
Su autor, Cixin Liu, ha sido considerado el gran descubrimiento del género y es capaz de vender cuatro millones de ejemplares solamente en China y de hacerse con prescriptores de la talla de Barack Obama, quien seleccionó "El problema de los tres cuerpos" como una de sus lecturas navideñas de 2015, y Mark Zuckerberg, que lo convirtió en la primera novela de su club de lectura.
El público y la crítica de los cinco continentes se rinden ante esta obra maestra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos. 




[Hola, estimados. Este pequeño paréntesis es para contarles que esta reseña se las trae Juan, no yo, y que va a estar reseñando cositas cada dos meses ♥.]

En 1967, Ye Wenxie presencia la ejecución de su padre, profesor de Física en la universidad, por parte de los guardias rojos, jóvenes a favor de la Revolución Cultural de Mao Zedong en China. Jóvenes que eran sus propios estudiantes. Poco tiempo después, Wenxie es engañada y condenada a prisión por «esparcir material antirrevolucionario». Un viejo alumno de su padre le ofrece dos posibilidades: la cárcel o aportar sus conocimientos y pericia a la base de Costa Roja.

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Cuarenta años mas tarde, Wang Miao, especialista en nanotecnología, se ve enfrascado en la investigación de una ola de suicidios masiva, en donde todos los fallecidos son científicos de renombre. Un día, una cuenta atrás se aparece frente a sus ojos. ¿Qué tiene que ver con las muertes recientes y con el extraño juego de realidad virtual en donde la civilización es destruida una y otra vez?

Esta preciosura de obra es un ejemplo de la rama de la ciencia ficción que se apoya con mucha fuerza en la parte de ciencia. Soy fanático de encontrar un artículo de Wikipedia interesante y perderme en los hipervínculos por horas, pero para los que no compartan mi afición puede resultar una novela bastante pesada. Cuando está ambientada en el mundo real, hace referencia en forma constante a invenciones y teorías que van desde la física a la psicología de masas. Si bien muchas de las menos conocidas se explican, recomiendo leerlo con Google abierto.

Los personajes tienden a ser similares al libro mismo en ese aspecto: técnicos, lógicos, pero a su vez esconden una gran pasión por la investigación y una fe ciega en la ciencia, que se cae a pedazos cuando empiezan a acontecer sucesos que la contradicen. Ye Wenxie es una mujer que tiene que lidiar con una sociedad que reprime con brutalidad cualquier mínimo pensamiento que pueda ir contra la ideología. A modo de ejemplo, no puede ni siquiera hablar de manchas negras en el sol (manchas solares), porque el color negro es el de los antirrevolucionarios y el sol representa al Líder Supremo. La sola insinuación implicaría su muerte y posiblemente la de toda su familia.

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Wang Miao, por otra parte, es perseguido por una cuenta regresiva. Aparece en sus fotos, flota frente a sus ojos, incluso llega en señales desde el espacio. La única forma de detenerla parece ser parar su investigación, como han sugerido otros científicos, pero no puede sacarse de la cabeza que todo está conectado con los suicidios y la misteriosa nota de una científica fallecida: «la física no existe y nunca existirá».

En el grupo de personajes lleno de mentes lógicas, destaca Shi Qiang como la excepción, un comisario de policía que tiene poco de ciencia pero mucha calle. Su rol es lidiar con el peso emocional de la situación, aconsejar a Wang cuando no parece haber salida racional. Es uno de los personajes más fáciles para empatizar, ya que es una de las pocas «personas de a pie» que no entiende mucho de lo que se habla, pero sabe analizar la situación y aprovecharse de ella, muchas veces, a costa de la furia de sus superiores.

Cixin Liu lleva el libro en tres escenarios paralelos: la historia de Ye Wenxie desde 1967, la investigación de Wang Miao en 2007 en el mundo real y, a su vez, sus avances en el juego de realidad virtual Tres Cuerpos. El objetivo de este último es encontrar la solución para que la civilización sobreviva a las eras caóticas, en donde el sol puede salir cada dos horas o no salir por dos años y sumir al planeta en una era de hielo, para después aparecer cubriendo la mitad del cielo e incinerar todo a su paso.

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La novela puede ser desconcertante en la forma en la que está narrada. Suele ser en tercera persona, pero de repente un capítulo se pasa a la primera persona y otros son expedientes militares. Se nota mucho la personalidad del personaje principal de cada capítulo; los de Ye Wenxie tienden al monólogo, se les da poca importancia a otros personajes, estan cargados de estudios científicos y dispositivos que usa en su trabajo rutinario, mientras que los que tienen a Wang Miao están más basados en su interacción con múltiples actores y en la reflexión de lo que va sucediendo.

El problema de los tres cuerpos es un libro desafiante, que discute el rol de la ciencia en la sociedad, la obsesión, el fatalismo y cómo las pequeñas acciones en el lugar correcto pueden desencadenar consecuencias universales. Queda más que recomendado para todos aquellos que les guste la ciencia ficción del estilo de Arthur C. Clarke y los que quieran conocer una perspectiva interna de la historia reciente de China.

miércoles, 15 de enero de 2020

El príncipe de los prodigios - Reseña

Cuando en 1924 Helena Lennox se presenta con sus padres en Nápoles por una colaboración arqueológica con las excavaciones pompeyanas, una desconocida le entrega un amuleto de protección con una advertencia: «La ciudad no es segura, los ángeles ya no velan por nosotros».
Durante los siguientes días, los Lennox se codean con una princesa solitaria, un pariente inesperado y un viejo amigo perseguido por la mala suerte mientras el cerco de los crímenes que están atemorizando a la ciudad se estrecha a su alrededor. Las víctimas son chicas jóvenes sin ningún elemento en común; el culpable a ojos de todos, alguien muy conveniente para las autoridades.
Y sobre ese misterio se alarga la sombra del Príncipe de los Prodigios, un intrigante alquimista cuyos inventos siguen en boca de todos. Según cuenta la leyenda, ideó una carroza que se desplazaba sobre el agua, un carbón que no se consumía... y un brebaje capaz de despertar a aquellos atrapados en un sueño profundo.



Después de haber leído La ciudad de las sombras, primera parte de esta trilogía, era más que evidente que iba a querer leer el segundo. Hubo un pequeño momento en el que dudé, ya que a Ana no le gustó demasiado, pero como a veces tenemos opiniones muy diferentes, decidí probar de todas maneras. Además, ya lo había comprado y eso. La verdad, así como para darles un mini avance, me gustó mucho más que a Ana, si bien hubo cosas que no me convencieron del todo. En general fue una lectura súper disfrutable, así que paso a contarles más sobre el libro —sin spoilers, salvo que estén marcados, como siempre.

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La novela arranca varios meses después de los eventos del final del primer libro. Por lo tanto, tenemos a una Helena llena de remordimientos y tristeza, aunque sin dejar de ser ella misma. Y acá los que leímos el primer libro sabemos que tiene una personalidad bien marcada, que puede no ser del gusto de algunos y es entendible, pero a mí me cae bien. Eso sí, es verdad que no he notado un gran crecimiento de su parte, a pesar de lo que sucede en su vida. De todas maneras, su estado de ánimo sí que cambia, y con razón. No solo está mal por lo que le pasó a Arshad, sino que no ha tenido noticias al respecto. Por eso, se propone utilizar este nuevo viaje a Nápoles —relacionado con las ruinas de Pompeya— con sus padres para distraerse de eso. Obviamente, sale mal. Por infinidad de motivos, pero sobre todo porque pesa sobre el lugar la misteriosa muerte de una muchacha, que no será la primera.

Eso por un lado. Por otro, la relación de los padres de Helena tambalea más que nunca. En lo personal, toda esta subtrama me pareció un poco infantil, así como las reacciones de los personajes, y creo que los problemas se habrían resuelto con buena comunicación, pero admito que puede haber sido necesario que fuera así para poder llevar otros aspectos de la trama principal. Después, tenemos también a los Di Sangro, una familia aristocrática con antepasados célebres, como un inventor al que llamaban príncipe de los prodigios... Y, por supuesto, a un viejo amigo de Lionel Lennox, Luca Bevilacqua, con un pasado trágico que se oculta en las esculturas de la destartalada Villa Angelica. 

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Es importante que les avise de que la novela no transcurre en Pompeya ni tiene mucho que ver con eso, salvo al inicio, sino en Nápoles. De hecho, poco tiene que ver con la arqueología en sí, excepto por algunos detalles, pero tanto Helena como sus padres están centrados en otras cosas. Sí tenemos una ambientación magistral y envolvente, que además cuenta con espacios como viejas mansiones llenas de estatuas o callejuelas de barrios modestos de Nápoles. A mí todo esto me atrapó mucho y a nivel visual me pareció fascinante, sobre todo gracias a las ilustraciones preciosas con las que cuenta el libro. Incluso podemos conocer la Roma de los años veinte de la mano de Helena Lennox, es decir, es una reconstrucción maravillosa de la época y la zona. Creo que, en definitiva, todos estos ambientes se utilizaron muy bien para generar la tensión y el suspenso necesarios en una novela de misterio, que es lo que es al fin y al cabo (la primera me resultó más de aventuras).

En cuanto al misterio propiamente dicho, no me resultó especialmente predecible. En general me doy cuenta en seguida de qué es lo que pasa, pero acá le puse mis fichas a otro personaje —un poco más retorcido todo, seré sincera—. El resultado final fue menos sorprendente y lo vi venir un poco más cerca del final, pero no me dejó insatisfecha. Tiene todos los elementos para gustarme y además esa dosis de #drama italiano que siempre me encanta.

Así, en general, me resultó disfrutable, con una ambientación increíble y un misterio que mantiene la intriga y no decepciona, aunque mi imaginación fuera más dramática (cuándo no). Creo que las relaciones entre personajes y sus diálogos son el punto más débil, pero no es determinante para mí, en este caso, a la hora de recomendar o no la novela. Sin duda voy a querer leer el tercero, apenas pueda, y las demás novelas de la autora.


[Aviso importante: la próxima reseña no va a estar escrita por mí, sino por un nuevo colaborador ocasional. ¡Les dije que este año teníamos novedades!]

miércoles, 8 de enero de 2020

La misericordia del cuervo - Reseña

En La misericordia del cuervo, Margaret Owen ha creado una poderosa saga de venganza, supervivencia y sacrificio; perfecta para fans de Leigh Bardugo y Kendare Blake.

Una futura jefa tribal
Fie se guía por solo una regla: «Cuida de los tuyos». Su casta, los Cuervos encargados de los muertos y de impartir la eutanasia, recibe más maltratos que monedas; pero cuando son llamados a retirar difuntos de la nobleza, ella tiene la esperanza de conseguirles la paga de sus vidas.

Un príncipe fugitivo
Cuando descubre que el príncipe heredero Jasimir ha fingido su muerte, Fie está dispuesta a evitar mayores pérdidas… o quizás matarlo ella misma. Pero él le ofrece un trato al que no puede negarse: si lo protegen de la despiadada reina, él protegerá a los Cuervos cuando suba al trono.

Un guardaespaldas demasiado astuto

El guerrero Halcón Tavin siempre ha puesto la vida de Jas antes que la suya: ha adoptado la apariencia del príncipe con magia y se ha convertido en su sombra. Pero ¿qué ocurrirá cuando Tavin comience a desear tener algo propio?

MORÍA de ganas de leer este libro desde que supe de él. No sé si alguna vez les conté, pero con mi familia a veeeces vamos a mirar aves, con binoculares y guía y todo. Así que nada, al leer un poco de la ambientación y la forma en que se organiza la sociedad de este libro —con castas nombradas como aves—, decidí que tenía que caer en mis manos. Me alegra montones haberlo podido leer y, aunque fue distinto a lo que esperaba, me pareció una buena lectura. Paso a contarles más.

Este es de esos libros que conviene empezar a reseñar a partir de la ambientación. Se nos presenta el reino de Sabor —no pude mantenerme seria ni una sola vez—, que está dividido en castas. Cada una de estas castas está representada por un ave, debido a ciertas deidades que les heredaron sus poderes. En la cima tenemos a los Fénix, seguidos por los Cisnes, y así... Abajo del todo están los Cuervos, que se dedican a proporcionar misericordia a los enfermos de una plaga a la que solo ellos son resistentes.

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La historia comienza cuando dos miembros de las altas castas mueren por la plaga y el grupo al que pertenece Fie, nuestra protagonista, debe hacerse cargo de los cuerpos. Se trata de la mismísima nobleza, así que se imaginarán la tensión con la que empezamos. El tema es que... Estos dos nobles —ni más ni menos que el príncipe Jasimir y su doble de cuerpo, Tavin— no solo no están muertos, sino que fingen estarlo para escapar de la reina, que pretende asesinarlos y hacerse con el poder de Sabor. Por lo tanto, estos dos nobles y el jefe del grupo de Fie hacen un pacto: ayudarlos a llegar a sus aliados a cambio de que se le proporcione seguridad a los cuervos, amenazados constantemente por una sociedad clasista que quiere eliminarlos, la cofradía de las Adelfas.

Como ven, un inicio prometedor. Acá es donde me agarró miedo de que se tratara de un triángulo amoroso, pero pronto se nos indica que a Jasimir no le gustan las mujeres. Ahí me dio miedo que el triángulo fuera otro, pero tranquis, tampoco sucede, no es ese tipo de historia. Sí tenemos romance, pero la historia no se basa en eso, cosa que me satisfizo pues la aventura se me hacía demasiado interesante como para distraernos. El romance proporcionó la tensión justa y momentos emotivos que sumaron al desarrollo de los personajes. Lo que sí tenemos es huidas, batallas, magia y enemigos poderosos. Todo lo que quieren las wachas, digamos.

Aunque la principal es Fie, tenemos mucho tiempo en pantalla (?) de Tavin y Jasimir, que como trío protagónico empieza con mal pie. Fie está acostumbrada a vivir con lo mínimo y el desprecio de toda la sociedad, mientras que los otros dos son nobles y han vivido entre lujos y la ignorancia de la realidad de los cuervos. Estas diferencias se notan y les cuesta muchísimo superarlas, como es obvio, pero la supervivencia resulta ser prioritaria. Me agradó que, a pesar de basarse mucho en la acción, hubiera tiempo para que los personajes crecieran y cambiaran a lo largo de la historia.

Respecto a los secundarios, el grupo de Fie resulta entrañable, pero no tenemos tiempo de conocerlos tanto, aunque sean muy importantes para ellos. Los enemigos... Creo que por ahora solo nos enfrentamos a antagonistas menores, y como es una saga, no espero que la reina haga su entrada triunfal en el primer libro. Quedará esperar. Así en general, sin dar muchos spoilers, me gustó Draga.


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Empecé hablando de la ambientación, pero quedan unas cositas más para acotar. En primer lugar, el sistema mágico me pareció curioso. En cierta forma, se parece al de Hija de humo y hueso porque utiliza los dientes, pero acá tienen un efecto diferente. Cada diente tiene una magia distinta según la casta, y no todos pueden utilizarla. Me parece que está bien explicada y le da su toque a la novela. Por otro lado, otro elemento que me gustó es lo naturalizados que están el sexo —no resulta tabú, por ejemplo— y las orientaciones sexuales —a nadie le sorprende que el príncipe sea gay o que Tavin sea bisexual, es un hecho y ya está. Además, los cargos de poder no son exclusivamente masculinos ni se espera que lo sean, otro hecho que me hizo feliz.

En cuanto a la narración, la encontré fluctuante. A veces se me hizo muy amena y ágil, en otras ocasiones mi lectura fue más lenta. Algunas veces las metáforas me parecían muy inteligentes y, lo que es mejor, pertinentes. En otras, sin embargo, me sacaban un poco del texto. En general me pareció bien, pero tenía que hacer notar estos detalles. No sé cómo habrá funcionado en la versión original.

En definitiva, creo que es una novela muy disfrutable, un inicio de saga prometedor. Tenemos una protagonista fiera, consciente de quién es y de su deber, pero también dispuesta a enfrentarse a todo por aquellos a quienes ama. Y hay magia y cosas locas, así que ¿qué esperan?

miércoles, 1 de enero de 2020

Heroínas - Reseña

Três escritoras brasileiras — Laura Conrado, Pam Gonçalves e Ray Tavares — reinventam clássicos para inspirar cada vez mais heroínas.

Não faltam heróis. Dos clássicos às histórias contemporâneas os meninos e homens estão por todo lugar. Empunhando espadas, usando varinhas mágicas, atirando flechas ou duelando com sabres de luz. Mas os tempos mudam e já está mais do que na hora de as histórias mudarem também. Com discussões feministas cada vez mais empoderadas e potentes, meninas e mulheres exigem e precisam de algo que sempre foi entregue aos meninos de bandeja: se enxergar naquilo que consomem.
Este é o livro de um tempo novo, um tempo que exige que as mulheres ocupem todos os espaços, incluindo a literatura.
Laura Conrado imaginou as Três mosqueteiras como veterinárias de uma ONG, que de repente contam com a ajuda de uma estudante que não hesita em levantar seu escudo para defender os animais.
A Távola Redonda de Pam Gonçalves é liderada por Marina, que diante do sumiço do dinheiro que os alunos de sua escola pública arrecadaram para a formatura, desembainha a espada e reúne um grupo de meninas para garantirem a festa que planejaram.
E Roberta é a Robin Hood de Ray Tavares. Indignada com a situação da comunidade em que vive, a garota usa sua habilidade como hacker para corrigir algumas injustiças.
Este é um livro no qual as meninas salvam o dia. No qual elas são o que são todos os dias na vida real: heroínas. Finalmente.

¡Feliz 2020! Gracias por volver también este año a mi blog ♥. Espero que hayan tenido un lindo 2019, o al menos que el 2020 sea la revancha que merecen. Este año vengo con muchas ideas y cosas nuevas para el blog, pero quería arrancarlo con una reseña linda de un libro que disfruté bastante. Lo compré cuando visité San Pablo el año pasado y lo leí recién a principios de diciembre. Fue una lectura amena e interesante, sobre todo porque buscaba leer más de escritoras jóvenes brasileras.

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Como siempre que la sinopsis está en otro idioma, les cuento un poco de qué trata el libro. Son tres relatos largos —no sé si llegan a ser novelas cortas, pero andan ahí— que se basan en figuras heróicas clásicas. En este caso: los tres mosqueteros, los caballeros de la mesa redonda y Robin Hood. Casi casi que les podría decir retellings, pero en todo caso sería una adaptación muy libre. Las protagonistas son chicas adolescentes que se enfrentan a la vida diaria como pueden, con mucha fuerza y voluntad. Estos son relatos fundamentalmente feministas y me pareció lindo empezar el año con un libro así. Además, la edición es preciosa. No solo por la portada o porque el interior tiene detalles, sino porque la cubierta se siente muy bien al tacto. Es muy suave y tiene las letras del título en relieve. Muy lindo como objeto.

Respecto al nivel de portugués, me pasó algo que debí haber visto venir, pero igual me tomó por sorpresa. Como sabrán si me siguen en redes, estuve leyendo bastante en portugués. Leí tres novelas antes de ponerme con este, todas traducciones del inglés, una de ellas en portugués de Portugal, que es distinto al que yo estudié. Aunque fueran libros más difíciles en contenido y narración, este me costó más. ¿Por qué? Porque tiene mucha jerga y referencias culturales. Si están familiarizados, es un toque. Si no, a lo mejor cuesta un poco más. No lo he visto traducido y no tengo idea de si hay intenciones de hacerlo, pero sería lindo porque es un libro precioso. Los animo a intentar leer en portugués.

Entonces, dicho esto, pasemos a hablar de cada uno de los relatos. 

Fuente
(No hay espadas en el libro, pero me gustó el espíritu de la foto)


Uma por todas, todas por uma, de Laura Conrado

En esta historia —la única de las tres narrada en primera persona— nuestra protagonista es Daniela, hija de una prestigiosa veterinaria que piensa seguir los pasos de su madre. Por eso, intenta inscribirse en una ONG de animales, Mosqueteiros, para ganar experiencia, antes de entrar a la universidad, pero claro... male sal. Las vueltas de la vida hacen que Daniela termine trabajando para ellos de forma puntual: para ayudar a organizar una feria de adopción de mascotas. Además de todo lo que va a aprender respecto a la amistad y a que la gente no siempre es buena pero tampoco mala del todo, tendrá que cobrar valor para poder decidir qué hacer con su mejor amigo, por quien siente algo más. Y como si no fuera poco, dentro de la ONG están pasando cosas algo turbias que ponen en peligro el trabajo de todos...

Me resultó una historia de lo más linda e interesante. Hace mucho hincapié en la importancia de la amistad, sobre todo para los que les cuesta más hacer amigos, y de la comunicación. También, de entender que las personas no son buenas o malas, que hay grises en el medio. Y, lo que más me gusta, que todos podemos hacer algo para cambiar lo que parece inamovible. Creo que es un relato que les va a gustar especialmente a aquellos que amen a los animales o que les interese la veterinaria. No hay mucho espacio para desarrollar el romance, pero igual es bastante lindo. 


Formandos da távola redonda, de Pam Gonçalves

En este otro relato, la trama parece ser más simple. El último curso quiere organizar una fiesta de egresados, pero les robaron toda la plata que habían ahorrado y ahora tienen que empezar de cero. Para esto, le piden a Marina que organice algo para poder llevar a cabo el evento de todas formas. En medio del pánico, varias de sus compañeras se ofrecen a ayudar porque, sea como sea, tienen que poder festejar el egreso. Y hacen de todo, desde venta de comida casera hasta lavado de autos, se imaginarán. No parece una historia muy interesante, pero sí lo es, y paso a contarles por qué.

Primero que nada, porque se enfoca un montón en la amistad, en el compañerismo y en conocerse mejor a una misma. En aprender qué es lo que de verdad se quiere. También, porque vemos de cerca amistades y relaciones bastante tóxicas y negativas, bajo una luz negativa también. Y porque tenemos representación lgbt+, finalmente. Además, es un cuento entretenido que se lee en nada y te deja un buen sabor de boca.


Robin, a proscrita, de Ray Tavares

Este relato es un poco diferente a los demás, ya que cuenta con más acción. Nuestra protatonista es Roberta, una hacker de un barrio muy humilde. Utiliza sus conocimientos para desviar dinero de las empresas corruptas a ONGs u otras organizaciones. Además, tiene un pasado oscuro: por meterse con los cabecillas de una iglesia fraudulenta, su padre sufrió las consecuencias y ahora es huérfana. No deja de planificar una forma de devolverle a esa gente todo el daño que le hicieron, sin dejar de ayudar a los demás mientras tanto, y la forma perfecta parece ser un cierto concurso de programación...

¿Ven lo que quiero decir? Es un relato que maneja muy bien la intriga y lo mezcla con la dosis justa de drama adolescente y romance, sin dejar de lado la crítica social. Nos muestra una realidad muy cruda y, dentro de ella, reivindica el valor del barrio de Roberta, lejos de estigmatizar aún más. Es un muy buen cierre para un libro que trata de chicas fuertes, amistad y solidaridad sobre todo.


Eso es todo, ¿qué les pareció? ¿Se animarían a darle una oportunidad? No puedo asegurarles que el libro les llegue, pero si se lo encuentran... ya saben. Muchas gracias por leer y espero que sigan acá por el resto del año ♥.



miércoles, 25 de diciembre de 2019

Lo más cruel del invierno - Reseña

Over Christmas, Michael is invited to spend the holidays with his guardian in a large and desolate country house. But when he arrives, he is kept from his guardian and finds himself wandering the silent corridors of the house. Michael soon realises that the house and its grounds harbour many secrets, dead and alive, and the darkest secrets of all are set to be unraveled. A haunting, nail-biting story for ages 14+.











¡Feliz Navidad! Hoy traigo la última reseña del año, que resultó ser un libro que tiene lugar en Navidad y les juro que ni siquiera lo sabía al empezarlo. De hecho, notarán que puse la sinopsis en inglés, a pesar de que el libro fue publicado en español. ¿La verdad? En el libro en físico tiene unas palabras sueltas en la contratapa y no encontré otra cosa. Con tanto misterio, voy a tener que contarles un poquito más

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La novela inicia con la muerte de la madre de nuestro protagonista. Tras el funeral, Michael deberá ir a pasar las fiestas con su nuevo tutor, el hombre a quien su padre le salvó la vida en la guerra, sir Stephen. Aún dolido por la pérdida —recordemos que se trata de un niño—, no quiere hacerlo, pero no tiene más opción. Y, cuando llega a Hawton Mere, la antigua casona rodeada de pantanos y llanuras, las cosas son más raras y oscuras de lo que esperaba. Oye golpes, siente una presencia maligna por todas partes e incluso parece ser el único en poder ver a una mujer vestida de blanco por las noches. Ya sé lo que están pensando, ¿no es esto mejor para otras festividades como, por ejemplo, Halloween? No sé. Dado que Michael es invitado a pasar las fiestas en Hawton Mere, creo que se presta para estas fechas. No hay una época del año para leer algo ligeramente tenebroso, ¿no?

Michael nos narra esta etapa de su vida ya como adulto, por lo que no esperen una narración propia de un niño. Vi algunos comentarios que se quejaban de esto, pero dado que está contando su vida en retrospectiva, no tendría sentido que su voz fuera infantil. De cualquier modo, no podemos perder de vista que se trata de un niño que, tras una pérdida enorme, debe enfrentarse a una casa en la que encuentra maldad. No hay otra palabra que se ajuste más, hay algo malo en Hawton Mere y Michael está aterrorizado. Los adultos no son de mucha ayuda; el más útil tal vez sea Jerwood, el abogado, o Hodges, uno de los sirvientes, pero los demás... Nadie parece creerle o poder ayudarlo. Sir Stephen vive los traumas de un pasado terrible y su hermana, Charlotte, solo se preocupa por cuidarlo.

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En general, la historia es bastante sencilla y lineal. Puede asustar, sí. El autor sabe cómo generar atmósferas muy tensas y escenas bien vívidas, lo que no está bueno cuando leés de madrugada como hice yo. Y el aire de misterio está buenísimo, creo que se aprovecha muy bien el entorno y la época, que es bastante oscura. Eso sí, a pesar de todo eso, insisto, creo que puede resultar predecible. Quién es la mujer de blanco, cuál es el misterio detrás de su presencia... El desenlace se ve venir, me parece. Lo que no tiene mucha explicación es tal vez esa maldad intrínseca a la casa, pero no me molesta demasiado. Algunos misterios está bien que queden como están. Por otro lado, el epílogo y el final final no me los vi venir y me dejaron con una sensación tensa. Puntos por eso.

La ambientación a la que me referí todo el tiempo en esta reseña es la Inglaterra victoriana, por supuesto. No podían esperar menos. Se deduce más o menos qué fechas porque el padre de Michael y sir Stephen pelearon en Afganistán, pero no se hacen más referencias y se saca bastante por contexto, por cómo se vivía y el nivel de tecnología, digamos. Me pareció todo muy correcto y adecuado, sobre todo para una historia de suspenso y que se supone que debe dar miedo. ¿Una casa embrujada en la Inglaterra victoriana? Dame diez.

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Esta ambientación, tengo que decirles, afectó bastante la narración. Como les decía, la historia nos la cuenta el propio Michael de adulto, por lo que habla de determinada manera. Y esa es... típica de su época. Oraciones largas, descripciones recargadas, lo que se imaginan. Está bastante adaptada, déjenme decirles —si han leído autores del siglo XIX se darán cuenta al toque—, pero puede que no sea para todo el mundo, o que cueste un poco acostumbrarse a eso. Creo que a mí me pasó esto último, porque al empezar a leer se me hacía medio lento y estuve a punto de dejarlo, pero después me enganché y ya no paré hasta que... mmm... bueno, amaneció. Mejor, porque ni ganas de ir al baño en la oscuridad de la noche después de leer esta novela, eh, no voy a mentirles. En fin, que la narración es particular y va muy a gusto del consumidor. Vayan advertidos, así saben qué esperar.

Y eso es todo respecto a la novela. Muy navideña, como verán. Ya sé que no era lo que esperaban para estas fechas y para cerrar el año, probablemente, pero me resultó una experiencia interesante y creo que lo puede ser para ustedes.

Aprovecho a desearles muy felices fiestas. Gracias a todos los que me acompañaron este año en el blog y a los que van a seguir estando al pie del cañón el año que viene ♥. Tengo bastantes ideas nuevas y cosas lindas, así que espero de verdad que sigan ahí. Ojalá hayan tenido un buen año y, si no, que el que viene sea la revancha que merecen. Un abrazo ♥.



miércoles, 18 de diciembre de 2019

Las aguas rebeldes - Reseña

Una revolucionaria. Un pirata. Un príncipe.
Lucharán por sus países, por sus familias, por ellos mismos... o enfrentarán una guerra que podría destruir el mundo que conocen.

Adeluna es un soldado
Cinco años atrás, ayudó a la isla mágica de Gracia Loray a derrocar Argrid, un país gobernado por la religión que los tenía esclavizados. Pero adaptarse a la vida posguerra no ha sido nada sencillo. Cuando un delegado argridiano desaparece durante las negociaciones de paz con el nuevo Consejo de Gracia Loray, Argrid exige justicia… Una justicia brutal... pero Lu sospecha que algo peligroso está a punto de ocurrir.
Devereux es un pirata
Y, al igual que los piratas de río que andan descontrolados por Gracia Loray, él busca las plantas mágicas de la isla y las vende en el mercado negro. Pero cuando Argrid acusa a los piratas por el secuestro del diplomático desaparecido, Devereux se convierte en el blanco principal. Como navegante experimentado, accede a ayudar a Lu a hallar al argridiano... pero la verdad que descubrirán podría ser incluso más mortal que la mismísima guerra.
Benat es un hereje
El príncipe heredero de Argrid posee una obsesión secreta con la magia prohibida de Gracia Loray. Cuando el rey (y padre de Ben) le encomienda la tarea sorpresiva de revertir el miedo que Argrid siente hacia la magia, Ben debe tomar una decisión crucial: ¿un príncipe puede cambiar un país devoto o, simplemente, estaría dirigiéndose a su propia hoguera?

Cuando las conspiraciones surgen, Lu, Devereux y Ben tendrán que decidir quiénes son realmente... y en qué están dispuestos a convertirse en nombre de la paz.

Si leen este blog desde hace un tiempo, tal vez no se sorprendan cuando digo que esta novela fue para mí una revancha. Una segunda oportunidad. Nieve como cenizas me había gustado bastante, pero Hielo como fuego... nada. Ni siquiera terminé esa saga. Ahora, este me llamaba mucho la atención por la temática, pero me costó decidirme a leerlo. Al final me dije que era hora de darle una nueva oportunidad a la autora y... no me arrepiento.

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Hacía tiempo que no leía una novela de piratas. Sí habían aparecido en historias que principalmente trataban de otras cosas, pero acá son el centro y me encanta. Luego de una revolución contra los conquistadores, tenemos un país recién formado que se tambalea entre pleitos políticos y desacuerdos con los piratas. Y entonces, uno de estos políticos desapare y Adeluna, nuestra protagonista, le pide ayuda al infame pirata Devereux Bell para encontrarlo y restaurar el orden en Gracia Loray. Así empieza, y tal como pueden ver, se trata de una novela llena de aventuras, persecuciones y entresijos políticos varios, sobre todo desde la persepectiva de Benat, príncipe de Argrid, con un pasado muy triste y un futuro incierto. ¿Cómo se cruzan estos caminos? Ah, esa es una de las partes más intrigantes, pero no voy a contarles nada, por supuesto. Aunque seguro pueden sacar sus propias conclusiones.

Como se pueden imaginar por la sinopsis, a pesar de que la historia está escrita en tercera persona, tenemos tres perspectivas: la de Lu, la de Vex y la de Ben. Ella, hija de revolucionarios. Valiente, firme, inteligente y diestra con la magia botánica. Vex, un famoso pirata que no está unido a ninguno de los demás gremios piratas. Ben, príncipe introvertido y marcado por el pasado de su familia, en un reino que condena la magia y que quiere recuperar su antigua gloria conquistadora. Creo que las diferencias entre los tres hacen que la historia se vuelva más dinámica y entretenida, aunque tal vez las partes de Ben fueron mis menos favoritas. Por algún motivo, se siente como si la historia de Lu y Vex sucediera muy rápido y la de Ben llevara mucho más.

Los personajes secundarios son muy variados, muy peculiares. No voy a ahondar en ellos, pero sin dudas el rey, padre de Ben, es de los más complicados. La tripulación de Vex se ganó mi corazón, no así Teo, que me resultó molesto. Y Jakes... nunca logré que me cayera bien. Sobre los padres de Lu y los piratas más importantes... me voy a guardar las opiniones por este volumen. Necesito saber más.

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El sistema mágico es de mis cosas favoritas de este libro. Algunos me conocen y ya saben que amo la botánica —de hecho, estuve a puntito de estudiar eso—, pero si no lo sabían, les cuento que me parece fascinante y acá es el centro de la magia. De distintas plantas se obtienen distintos tipos de magia, a través de distintos métodos, por lo que su estudio es importantísimo. El problema es que la magia no está aprobada en todos los territorios: por ejemplo, en Argrid se considera herejía. También es un recurso muy valioso; los piratas se apropian de zonas de Gracia Loray y lucran con las plantas que crecen allí, por ejemplo. Es parte de la vida de esta gente, una parte fundamental. Además, a través de ellas se busca curar la Enfermedad Temblorosa, de la que no se conoce su origen y que arrasa con la vida de la gente, sin cura aparente. Nada más que decir, me tiene encantada esta magia y no puedo esperar a leer más.

La prosa me pareció funcional a la historia. Ya les conté que está narrada en tercera persona, aunque tengamos las perspectivas de los tres protagonistas. No se hace pesada en ningún momento, tampoco me parece simple en exceso. En verdad, se hace invisible y permite que podamos leer de forma cómoda y amena. Lo bueno es que la edición acompaña: hay un mapa al inicio y cada tantos capítulos tenemos páginas con plantas y sus propiedades. Me dio montones de ganas de tener un herbario de las plantas de la novela. Porfis make it happen.

Fuente
Dejé la ambientación para el final porque tengo sentimientos encontrados. Por un lado, amé la ambientación isleña y selvática de Gracia Loray, que los piratas fueran más de río que de mar y que la isla tuviera vida propia, una atmósfera particular. Por otro, me pareció interesante ver reproducido en fantasía el tema del colonialismo y sus consecuencias, con un Argrid claramente europeo y religioso, adoctrinante. Por el otro, no sé, no me convencieron algunos aspectos. Uno, lo simple de las inspiraciones de cada país en nuestro mundo. Argrid es una mezcla de España y Portugal con alguna que otra cosa más; como si toda la península ibérica fuera lo mismo y dale que va. Con los demás países me dio la misma sensación. A mí en particular, esto y las innecesarias referencias a la lengua de Argrid, muy similar al portugués, me sacaron de la historia en más de una ocasión. Sé que es una opinión bastante personal y no quiero que dejen de leer la novela por esto, eh.

En definitiva, fue una novela que disfruté mucho. Una oportunidad que me alegro de haber dado, así que realmente espero que la continuación no me decepcione esta vez. Le tengo más fe, a decir verdad. Si quieren una historia llena de aventuras, secretos y un poquito de romance —que se insinúa, más que nada—, no siempre heterosexual —por suerte—, esta es una muy buena opción. Después me cuentan qué tal.



miércoles, 11 de diciembre de 2019

Imperio de tormentas - Relectura

El viaje del hada Aelin de asesina a reina ha cautivado a millones en todo el mundo, y esta quinta entrega de la aclamada serie bestseller de The New York Times, Trono de cristal, dejará sin aliento a sus lectores.¿Logrará Aelin evitar que su mundo se resquebraje o esto marcará el fin de todo?

Quinta parte de un apasionante viaje épico que se ha publicado en una decena de países, repleto de emocionantes episodios de acción e intriga, aventuras, fantásticos personajes y los infaltables pasajes de amor y drama.
El largo camino al trono apenas comienza para Aelin Galathynius. Se han roto y se han comprado lealtades, se han ganado y perdido amistades y quienes poseen magia se enfrentan a quienes no.
Con todos los reinos de Erilea fracturándose a su alrededor, Aelin debe convertir a los enemigos en aliados si quiere evitar que sus seres amados caigan víctimas de las fuerzas oscuras que están listas para reclamar su mundo. Con la guerra al acecho en todos los horizontes, la única posibilidad de salvación se encuentra en una misión desesperada que podría marcar el fin de todo lo que Aelin ama en la vida.

Un universo al nivel de los mundos planteados en Game of Thrones y Hunger Games.

Creo que es importante que empiece diciéndoles que esta no es una reseña, sino una relectura, como pueden ver en el título de la entrada. ¿Cuál es la diferencia? Que voy a contarles cuáles fueron mis impresiones al releer y qué cosas cambiaron para mí como lectora, más que hablar de lo que siempre hablo sobre un libro. Si tienen ganas de leer la reseña que hice en su momento, pueden hacer clic aquí. También pueden encontrar las demás reseñas y relecturas de la saga en el índice. Voy a intentar mantenerla lo más libre de spoilers posible, pero tal vez tenga que hablar de eventos de libros previos de la saga, así que ya saben.

Fuente
A decir verdad, tenía mucha curiosidad por releer este libro en particular, de toda la saga. Después de las revelaciones de Torre del alba y de haber leído las nouvelles recopiladas en The Assassin's Blade, mi lectura y comprensión de este volumen iban a ser irremediablemente distintos. Porque sí, esta boluda que les habla leyó el quinto libro de la saga sin haber leído las nouvelles y, por supuesto, un montón de los momentos más emotivos y significativos de la novela no tuvieron el impacto deseado. De hecho, se me hicieron mega forzados y deus ex machina. Otra de esas cosas que Aelin hace mágicamente sin decirle a nadie y justo salen bien. Esa es una de las primeras diferencias: ahora, conociendo el pasado de nuestra protagonista, los reencuentros y referencias a estas historias llegaron con todo el peso que la novela merece.

Como ya venía sucediendo en las demás relecturas, saber qué iba a pasar me ayudó a detectar un montón de indicios y foreshadowing, cosa que la autora ama hacer, por lo visto. Respecto a cierto personaje en particular, del que no diré el nombre por si acaso, tengo un montón de preguntas nuevas que espero que se respondan con la lectura del último libro.

Ahora sí, más allá de las cosas que vi bajo una nueva luz a la hora de releer, también encontré otras cosas que comentar. Por ejemplo, el ritmo. Toda la primera parte se me hizo algo pesada y pensé que no iba a terminar el libro a tiempo —no sé cómo, si en inglés lo leí volando—, pero pronto se me pasó y lo leí rapidísimo. Y nuevamente me sentí algo incómoda con las referencias a lo «masculino» en la novela —si leyeron y conocen el contexto, saben que es re ????— o con lo controladores que son algunos personaje. O el cringe que dan algunas escenas de sexo. No recuerdo que me haya pasado con otros libros de la autora, en verdad, al menos no a este nivel.

Fuente
Fuera de eso, volvió a ser una experiencia positiva. Recordé por qué me había sentido tan apegada a estos personajes antes y me volví a maravillar de su evolución. Sigo pensando que Elide es la fuckin ama y que Manon es mi personaje favorito de la serie. Dorian es un bebé que debe ser protegido, me niego a que sufra más. Aedion dejó de ser insufrible y le tomé mucho cariño. Lysandra también es la fuckin ama. Lorcan es imbécil. Rowan... bueno, Rowan está ahí. Y Aelin... también merece dejar de sufrir, por favor. Me gustan algunos ships; unos más que antes, otros los entiendo menos. Lo importante es que fue lindo reencontrarme con todos estos personajes y esta historia que quiero tanto. Salvo con Chaol y Nesryn, a los que no eché de menos esta vez, tal vez porque sé lo que va a pasar con ellos y porque sé que tengo pendiente la relectura de todo un librote que trata sobre ellos.

Creo que en este blog saben que me encanta releer libros, aunque no suelo tener mucho tiempo para hacerlo. Poder releer justo esta saga, que siempre está llena de indicios y pistas sobre lo que va a pasar y que se entienden mejor con relectura, es todo un placer. No puedo esperar a releer Torre del alba o leer el último libro de la saga, lo que sea que pase primero, aunque todavía no junté coraje para esto último. Sé que, una vez que termine la saga, debería releer todo, pero voy a dejar pasar un buen tiempo para eso.

Ustedes, ¿se animan a leer esta saga? Si ya la leyeron, ¿qué opinan? No dejen de contarme ♥

miércoles, 4 de diciembre de 2019

The Unadjusteds - Reseña

Sixteen-year-old Silver Melody lives in a world where 80% of the population has modified their DNA. Known as the altereds, those people now possess enhancements like wings, tails, and increased strength or intelligence. Although Silver’s parents created the nanite pill used to deliver these genetic modifications, Silver is proud of her unadjusted state.
However, when the president declares all unadjusteds must take a nanite, Silver has no choice but to flee the city with her father and some friends to prevent the extinction of the unadjusteds.
With Silver’s mother in prison for treason, Silver’s father is the unadjusteds’ only hope at finding a cure. But time is running out as Silver’s father is captured by the president’s almost immortal army. Vicious hellhounds are on Silver’s trail, and her only chance to recover her father involves teaming up with a new group of unlikely friends before all humanity is lost.


¡Hola! Después de tomarme noviembre libre para descansar y centrarme en la facultad, al fin puedo volver al blog. Tengo un montón de ideas y planes de ahora en más, así que espero que se venga una etapa muy linda para este blog ♥. Pero vayamos a la reseña que nos compete:

Cuando me ofrecieron leer tanto Her Crown of Fire como esta novela, no pude decir que sí más rápido. Hacía tiempo que les venía echando el ojo y me llamaban un montón la atención, aunque fueran tan distintas entre sí (tal vez eso me daba más ganas todavía). Por desgracia, la facultad vida no me permitió leer mucho en digital, así que fui bastante lento con este libro. En general, les diré que me gustó, con sus más y menos. Paso a contarles.

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Como se trata de una novela que leí en inglés y que no está traducida, voy a contarles un poquito de qué va. Nos encontramos en un entorno futurista, en el que los avances de la ciencia han llevado a que casi toda la población haya modificado su ADN para conseguir una suerte de poderes o alteraciones. Desde alas hasta fuerza o velocidad, que son más bien útiles, hasta cosas más superfluas como cuernos o una fila de dientes extra. Esto se logra a través de unas píldoras que desarrollaron los padres de Silver, nuestra protagonista. Por supuesto, no todo le mundo quiere tomar estas píldoras, como Silver, por ejemplo. Cuando el corrupto presidente Bear decide que todos los adolescentes que no lo han hecho ahora tienen la obligación, Silver escapa con su padre

Y con esta huida empieza la historia. ¿El objetivo? Atravesar el bosque más allá de la ciudad para poder llegar a unas cuevas donde, según el mejor amigo de Silver, se está organizando una resistencia. Tal vez esta parte fue la que más tiempo me llevó y más me costó a la hora de leer. No porque esté mal escrita o no pase nada interesante, todo lo contrario, sino porque se me hizo bastante larga y no sé qué tan necesario era que ocupara una parte tan extensa del libro. Cuando dejamos atrás esa etapa y llegamos al refugio, donde hay más personajes y otro tipo de acción, la cosa se me hizo mucho más fluida. De ahí en más, la tensión es casi constante y se mantiene muy bien.

Silver es la narradora en primera persona, por lo que llegamos a conocerla mucho más que a los demás. Aunque su conflicto interno está clarísimo y tiene un gran peso en la trama, como debe ser, a veces sentía que no terminaba de conectar del todo con ella. Se trata de una persona sin alteraciones que no pretende tenerlas nunca y que detesta al presidente Bear, justificadamente. Después de todo, este encarceló a su madre por resistir. Es fuerte, valiente, inteligente e impulsiva. A veces, demasiado impulsiva, aunque sea organizada la mayor parte del tiempo. Me gustó la relación de Silver con su padre, por ejemplo, y con Matt, su mejor amigo.

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Después... los demás personajes secundarios se desdibujan un poco, aunque todos tienen una particularidad que los hace importantes para la trama. Creo que me gustó sobre todo la relación con Erika, una chica con alas de mariposa que parece encarnar a la típica rival con la que no hay más que odio, pero al final se desarrolla de una manera más interesante. La historia con Joe no me convenció del todo, pero es un lindo personaje. Creo que también me habría gustado más desarrollo del presidente.

El final, de todas maneras, es satisfactorio y se ahorra una secuela, sin duda, aunque deja las puertas abiertas y eso me gusta. Las cosas nunca son fáciles durante la novela, así que tampoco iban a serlo después. No sé qué planes tiene la autora, pero me gusta su forma de hilar la trama hasta ese momento.

La prosa también es buena. Se adapta muy bien a la acción y la tensión que la historia necesita, además de ser introspectiva —algo necesario en la primera persona—, por lo que la parte que mencioné que me había costado no se hace lenta, aunque en verdad un poco sí lo sea. Aunque no hay un montón de ambientación para describir, sí tenemos a los modificados y sus respectivas alteraciones, que podría haber sido una parte confusa e imposible de recordar, pero lo autora lo maneja muy bien

Fuente
Respecto al nivel de inglés, lo veo bastante accesible, pero supongo que algunas cositas se pueden complicar un poco. Si están acostumbrados a leer en inglés, no creo que tengan problemas con este libro, la verdad. Si están pensando en leer algo en inglés por primera vez, les diría que dejaran este para más adelante (¡pero no dejen de leerlo en algún momento!). Creo que, más allá de eso, es una novela que vale la pena. Que nos pone frente a lo que nos hace humanos, frente a la pregunta de qué nos hace humanos. Muy energética, llena de acción, ciertos toques de romance y una protagonista que no deja que nadie le pase por arriba. Agradezco un montón a Write Plan por la oportunidad de leer este libro y por confiar en mí para reseñarlo, aunque me tomé un buen tiempo. Espero que ustedes también se animen y que me cuenten luego. ¡Hasta la próxima semana!

miércoles, 30 de octubre de 2019

Peces mudos - Mini reseña

El ruido invencible del avance del agua va permeando estos trece cuentos como en una inundación que al principio se filtra apenas por debajo de la puerta y termina por tragárselo todo. A merced de la costa o del pantano, los personajes están sumergidos en mundos opresivos de mutismo animal, con la naturalidad de lo cotidiano y el estoicismo de los minerales. Los protagonistas cambian de una historia a otra pero es fácil entrar en sus hábitats y reconocerlos, casi siempre parcos, con el carácter oxidado por el aire salino del océano. El paisaje de la infancia se cruza con la narrativa madura y sutil de la autora de estos cuentos a cielo abierto que, sin embargo, hurgan sin recelos en lo subterráneo.

«A pocos metros, pero ya dentro del barro, los colores se van opacando, las texturas se granulan, se hinchan, y, más adelante, con el tiempo, empiezan a descomponerse. Es un proceso forzoso de desaparición que tiene un olor bien característico…»


A veces da gracia lo chico que es Uruguay. Tenía visto este libro prácticamente desde que salió, pero no había tenido oportunidad de leerlo. No fue hasta este año que, al encontrarlo en la Biblioteca País, me di cuenta de que la autora me había dado clase en un curso de traducción literaria y que habíamos compartido espacio en el Ciclo Palimpsestos a principios de este año. Con esta nueva información, sentí todavía más ganas de leer el libro, a pesar de que no soy tan fan de los relatos.

Al ser una lectura en digital, me metí en estos relatos en mis ratos libres, en el ómnibus —cuando no me mareaba— y en otros tiempos muertos. Me gusta la sinopsis porque es muy acertada: en estos cuentos hay cosas en común, como si en un punto todos ellos dialogaran. Lo vemos en la naturaleza, en esos ambientes apartados y llenos de silencio. En los personajes que los pueblan, en su mayoría solitarios y mudos como los peces del título. En los escenarios más rurales, despojados. En una prosa que dice todo lo que tiene que decirse, sin miramientos. 

Disfruté de su lectura y me alegró al fin haber podido adentrarme en este libro, conocer la voz de esta autora que tuve el placer de tener como docente y compañera de actividad. ¿Conocían este libro? ¿Lo piensan leer?


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Si tengo que ser sincera, hoy tocaba otra reseña, pero por cosas de la vida no terminé el libro que correspondía. Estos meses han sido verdaderamente agotadores, en varios sentidos. En general, postivos. En julio terminé una novela corta y escribí tres relatos. En agosto y septiembre escribí una novela entera y me demostré que podía escribir todos los días si me lo proponía. En octubre, estuve con las correcciones de la novela corta. Además, todos estos meses estuve trabajando, como siempre, en leer y reseñar para el blog y los distintos portales en los que reseño. Pero lo que de verdad me complicó la vida ahora es la facultad, que me exige muchísimo tiempo y dedicación y que, ahora mismo, es la diferencia entre seguir estancada o recibirme. Así que, al menos esta semana, toca una mini reseña hasta que logre volver a la rutina de siempre. Gracias por entender ♥. Como compensación, les dejo esta canción, muy adecuada para el día de mañana:



miércoles, 23 de octubre de 2019

Artemisa - Reseña

Jazz Bashara es una criminal... O al menos lo parece. La vida en Artemisa, la primera y única ciudad de la Luna, es difícil si no eres un turista adinerado o un multimillonario excéntrico. Así que hacer un poco de contrabando de lo más inofensivo no cuenta, ¿verdad? Sobre todo cuando hay que pagar deudas y tu trabajo como transportista apenas paga el alquiler.
De pronto, Jazz ve la oportunidad de cambiar su destino cometiendo un delito a cambio de una lucrativa recompensa. Y ahí empiezan todos sus problemas, pues al hacerlo se enreda en una auténtica conspiración por el control de Artemisa que le obliga a poner en peligro su propia vida...







Después de ver un montón de reseñas de El marciano, otro libro de este autor, me dije que tenía que darle una chance. Ahora, el argumento de ese otro libro no me llamaba mucho, pero este sí. Es decir, ¿una ciudad en la luna? Sabelo, me encanta. La cuestión es que se dio una situación que no es la mejor, pero tampoco es la peor: no me pareció un mal libro, pero no era para mí. Quiere decir que puedo entender por qué les gustó a varios de la comunidad, pero a mí no logró llegarme. Para poder explicarme mejor, tendré que hacer una reseña de qué me gustó y qué no.


Lo que me gustó

  • Una ciudad en la luna. Es decir, mi debilidad. Me gustó además que el autor utilizara la ciencia a su favor para que esta ciudad fuera creíble y posible en el futuro que se plantea. No es «porque sí» o porque es futurista y debemos darlo por sentado.
  • En ese sentido, continuamente se nos explican los cómos y porqués de todo lo que sucede. No fingiré que entendí todo, pero el autor se las arregla para que el lector sienta que muchas cosas están justificadas o son creíbles gracias a esto.
  • Jazz, nuestra protagonista, no está desvalida, sino que se enfrenta a la vida como puede, después de varias malas decisiones. Es fuerte y no está dispuesta a que nadie le pase por arriba, a menos que pueda beneficiarse de eso, claro. Y es más inteligente de lo que en principio admitiría.
  • Es de esas historias que arrancan con un hecho más bien pequeño, que luego desencadena actos más grandes hasta terminar en hechos enormes, que los personajes no esperaban y de los que no saben cómo escapar.
  • Además, después de los primeros capítulos, se vuelve muy interesante y difícil de soltar. Una cosa lleva a la otra y el lector tiene que saber qué pasa. Esas ganas de seguir se mantienen muy bien.
  • Esto es porque la prosa, aunque haya muchos datos científicos, es ligera, va al grano y sabe sobre qué aspectos detenerse para hacer avanzar la trama.
  • Asimismo, los diálogos y las relaciones entre los personajes son ágiles, dinámicos, cargados de humor más bien ácido.
  • Es todo muy visual. Puedo imaginar una película de esto perfectamente. De hecho, sería muy interesante de ver.
  • Hay bastante representación étnica, muy variada; un poco menos de representación lgbt, pero está ahí. Me alegra que el autor haya ido por estos caminos y no se haya quedado en la fácil.
  • El país que tiene el mayor control sobre Artemisa es Kenia, que desarrolló la industria espacial de forma impresionante y ahora es mucho más próspero. Me encanta esto, que no sean los mismos de siempre.
  • Me gustó que podamos conocer mejor el pasado y la vida de Jazz a través de su intercambio con Kelvin, un chico terrestre de su edad.

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Lo que no me gustó:

  • El uso de la ciencia no siempre fue un punto a favor. A veces no tenía idea de qué estaba hablando, así que yo hacía que sí con la cabecita y seguía leyendo. «Habrá que confiar», digamos.
  • En algún que otro caso, durante esas escenas más bien técnicas, leí en diagonal.
  • Aunque aprecié que tuviéramos una protagonista fuerte y capaz, a veces me dio la impresión de que estas características eran un poco forzadas y encaradas de una manera... Como cuando alguien cree que para crear un protagonista femenino fuerte tiene que hacerlo ser canónicamente masculino. No sé si me estoy explicando. No es que esté mal, solo que le quitó algo de profundidad a Jazz.
  • Esto es una pena, porque aunque logramos comprender mejor el conflicto interno y las motivaciones de Jazz, los demás personajes son más bien planos. Pocos lograron llegar a importarme de verdad, y me costó más de lo que debería aprenderme quiénes eran o darles forma en mi cabeza. Al final del libro, creo que solo Svoboda me importaba lo suficiente.
  • Como comentaba más arriba, después de los primeros capítulos se me hizo muy ágil, pero esos primeros fueron todo un desafío. No lograba engancharme o que me interesara lo suficiente. Puedo decir que por suerte esto cambió, pero sin duda puede ser un problema para otros lectores.
  • La mayor parte del tiempo, el humor no me llegó.
  • Este punto es personal, pero no estoy nada de acuerdo con la forma de definir o refererirse a la prostitución que hay en la novela.
  • En general, aunque no considero para nada que sea una novela machista, hay ciertas formas de referirse a las mujeres que no me convencieron, sobre todo viniendo de Jazz.
  • Al terminar, me quedé con una sensación de insatisfacción. No por la historia o por su final, que estuvieron bien, sino porque no logré disfrutar del todo el libro.

Así que, como verán, nada de esto indica que sea un mal libro, sino que no era para mí. Estoy segura de que a muchos les encantaría, sobre todo si les gusta la ciencia ficción de aventuras y con una base fuerte de datos científicos que las respalden. Y también si les gusta un sentido del humor más bien cínico. ¿Creen que les gustaría? ¿Lo van a leer?

miércoles, 16 de octubre de 2019

El valle oscuro - Reseña

Okinawa, Japón, Segunda Guerra Mundial.
Momoko Akiyama es la temperamental hija de un matrimonio de intelectuales para la que la guerra siempre ha sido una molestia lejana. Sus únicas preocupaciones son, por orden de aparición: los disidentes políticos que llegan a su casa de noche y se van de noche, las escapadas de su hermano Takuma los miércoles de madrugada y el acoso escolar.
Jun Kobayashi, la hija del sepulturero, es violentamente tímida y a duras penas puede pronunciar una frase sin tartamudear... un opuesto casi perfecto de la fanfarrona Momoko.
Pero, para bien o para mal, son las personas más importantes en la vida de la otra, y todo lo que creían de su mundo pronto cambiará para siempre.
Con una carta de alistamiento.
Con una mentira.
Con una traición.
Con un hombre escondido en un arcón.
Con la guerra llamando a sus puertas.

No es ningún secreto, creo, para nadie que me conozca, lo mucho que me gusta e interesa la cultura japonesa. Aunque ahora me tomé una pausa para poder centrarme en la facultad, estudié tres años de japonés e hice danza japonesa —y a veces sigo participando en eventos culturales, aunque no pueda ensayar como antes por una cuestión de tiempos. Cuento esto para que vean por qué tenía tantas ganas de leer este libro, que se me fue quedando atrás por una cuestión de organización, pero no de voluntad —si vieran mi mesa de luz entenderían mejor. Además, vengo siguiendo la evolución de la autora desde hace tiempo —tienen los libros anteriores reseñados en este blog—, la sigo en redes y me cae muy bien, así que tenía que leer este. Por supuesto, fue un placer

Fuente
Hasta el momento, las novelas de la autora que venía leyendo eran más que nada contemporáneas, ambientadas en culturas occidentales. Si bien siempre encontré personajes complejos y un tono más bien profundo, en general los problemas tratados eran más bien de tipo personal. En El valle oscuro tenemos de eso, sí, pero también hay un gran elemento que juega un papel fundamental, ya sea agazapado en el horizonte como una futura amenaza o en todo su esplendor: la guerra. Esto cambia un poco las prioridades y los riesgos de los personajes, que además de lidiar con sus conflictos internos y los peligros inmediatos, se ven acorralados por una situación tan complicada e ineludible como la Segunda Guerra Mundial. Por si se lo estaban preguntando: sí, es una historia dura, triste y llena de pérdida. Pero también es una historia que muestra los claroscuros de las personas, por qué seguir adelante, por qué vale la pena quererse. Y, además, tiene ese toque de realismo mágico que también pudimos apreciar en Desayuno en Júpiter, por ejemplo.

No deja de ser, de todas maneras, una novela que se centra muchísimo en los personajes y en su evolución. El protagonismo lo tienen Momoko y Jun, claramente, pero la vida y la guerra hacen crecer y cambiar a todos a su alrededor, por lo que notamos muy bien el desarrollo de los secundarios. Incluso a veces hay capítulos narrados por ellos cuando se da la necesidad. En esos casos, también me parece que sus voces son claras y distinguibles de las principales.

Fuente
Como queda bien claro en la sinopsis, Momoko y Jun tienen personalidades bien dispares. Momoko es más bien temperamental, curiosa, dramática. Jun encierra timidez, resignación, miedo. Sin embargo, no es en el temperamento donde reside la fuerza, sino que también en la resistencia, y eso es parte de lo que ambos personajes van a aprender durante el desarrollo de la novela. Ambos me parecieron personajes por los que es muy fácil sentir empatía y cariño, y son ojos bien distintos los que nos muestran la realidad de su contexto —además, no podemos olvidar las diferencias socioeconómicas. La relación me pareció preciosa. Es un friends to lovers que crece de a poco, muy dulce y sufrido, pero de los que te llenan el pechito de calor, ¿me explico? La forma en la que se apoyan en épocas tan duras, cómo arriesgan todo para poder salvarse o protegerse entre sí... Precioso. Me encantó, de verdad, el desarrollo que tuvieron. Se sintió real, aunque doliera.

Si volvemos a los secundarios, hay más de un personaje entrañable y sin duda unos cuantos que están llenos de claroscuros, como dije antes. Takuma, el hermano de Momoko, o el padre de Jun son claros ejemplos de lo primero. Los padres de Momoko me parecieron personas muy valientes y generosas. Ryo me dio ternura la mayor parte del tiempo. La yamamba Miyamoto está del lado más claro que oscuro, pero cuesta. Yoichi, el otro hermano de Momoko, o spoiler la tía Otsuka spoiler son más complejos y nos demuestran que la gente no es fácil de conocer o catalogar. Incluso Emiko Araki, la compañera de clase de Momoko que la acosa en la escuela, tiene sus lados humanos. Me parece un gran acierto por la profundidad que le da a los personajes.

Es importante resaltar, además, la forma en la que todos los personajes influyen en los demás, de alguna forma u otra. A veces no se nota tanto, pero los hilos están ahí y son muy claros al terminar de leer la novela. Como en la vida, podría decirse, solo que un poco más evidente (o más fácil de ver). Como verán, estoy evitando un poco hablar de la trama para que puedan meterse ustedes mismos. Creo que es de esos libros que hay que encarar sabiendo más bien poco. Con la sinopsis es más que suficiente. 

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Sin embargo, sí quiero hablar de algunos otros elementos de la novela, como por ejemplo, la ambientación. Si ya es difícil escribir una novela ambientada en una cultura que no es la propia o escribir una novela histórica, por separado, la conjunción de ambas cosas es bastante más complicada. Se nota, de todas maneras, un gran trabajo de documentación que además la autora comenta al final del libro. Hay un gran respeto por la cultura y por el idioma, que no se desparrama por la novela solo para demostrar conocimiento, sino porque importa. Son estos detalles los que hacen que la ambientación se sienta real, importe e influya en la vida de los personajes.

Además, no podemos olvidar detalles muy relevantes de la ubicación elegida. Okinawa fue uno de los primeros lugares en ser ocupados por los estadounidenses, una zona que sufrió muchísimo la guerra. También tenemos que tener en cuenta la relación de Okinawa con el resto de Japón, que al ser étnicamente diferente en cuanto a su origen, despierta tensiones, discriminación y ciertos olvidos. Por supuesto, ambos elementos son reflejados por la novela.

Otro de los puntos fundamentales de El valle oscuro es su prosa. Diría yo, se parece más a la de Desayuno en Júpiter que a la de las novelas anteriores, aunque en ellas ya podemos ver algunos recursos narrativos que la autora utiliza de forma más constante en esta. La forma en la que se dicen las cosas, los silencios, las cadencias... hasta la forma en la que se juega con el formato para dar énfasis, todo esto hace que el mensaje llegue con mucha más fuerza

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Y por todo esto es que El valle oscuro es una novela muy recomendable. A pesar de la tristeza y de los momentos crudos, la ternura y la profundidad de sus personajes compensan la pena. Tanto si les atrae por el contexto histórico como por los toques de realismo mágico, diría que es una lectura disfrutable y difícil de olvidar. Creo, tal vez, que mi única crítica es que me habría gustado más desarrollo en Jun respecto a ciertos aspectos —quienes lean entenderán—, pero es un poco cosa mía eso. Así que nada, ¿les interesó? ¿Lo piensan leer? Yo, por mi parte, quedo a la espera de la próxima novela de Andrea que logre hacer llegar a mis manos. Todavía no sé si traerán a Uruguay La luna en la puerta, pero crucemos los dedos para que suceda —si saben algo, ¡cuéntenme! Por ahora, les dejo la invitación a leer esta novela. Lo vale.