miércoles, 30 de octubre de 2019

Peces mudos - Mini reseña

El ruido invencible del avance del agua va permeando estos trece cuentos como en una inundación que al principio se filtra apenas por debajo de la puerta y termina por tragárselo todo. A merced de la costa o del pantano, los personajes están sumergidos en mundos opresivos de mutismo animal, con la naturalidad de lo cotidiano y el estoicismo de los minerales. Los protagonistas cambian de una historia a otra pero es fácil entrar en sus hábitats y reconocerlos, casi siempre parcos, con el carácter oxidado por el aire salino del océano. El paisaje de la infancia se cruza con la narrativa madura y sutil de la autora de estos cuentos a cielo abierto que, sin embargo, hurgan sin recelos en lo subterráneo.

«A pocos metros, pero ya dentro del barro, los colores se van opacando, las texturas se granulan, se hinchan, y, más adelante, con el tiempo, empiezan a descomponerse. Es un proceso forzoso de desaparición que tiene un olor bien característico…»


A veces da gracia lo chico que es Uruguay. Tenía visto este libro prácticamente desde que salió, pero no había tenido oportunidad de leerlo. No fue hasta este año que, al encontrarlo en la Biblioteca País, me di cuenta de que la autora me había dado clase en un curso de traducción literaria y que habíamos compartido espacio en el Ciclo Palimpsestos a principios de este año. Con esta nueva información, sentí todavía más ganas de leer el libro, a pesar de que no soy tan fan de los relatos.

Al ser una lectura en digital, me metí en estos relatos en mis ratos libres, en el ómnibus —cuando no me mareaba— y en otros tiempos muertos. Me gusta la sinopsis porque es muy acertada: en estos cuentos hay cosas en común, como si en un punto todos ellos dialogaran. Lo vemos en la naturaleza, en esos ambientes apartados y llenos de silencio. En los personajes que los pueblan, en su mayoría solitarios y mudos como los peces del título. En los escenarios más rurales, despojados. En una prosa que dice todo lo que tiene que decirse, sin miramientos. 

Disfruté de su lectura y me alegró al fin haber podido adentrarme en este libro, conocer la voz de esta autora que tuve el placer de tener como docente y compañera de actividad. ¿Conocían este libro? ¿Lo piensan leer?


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Si tengo que ser sincera, hoy tocaba otra reseña, pero por cosas de la vida no terminé el libro que correspondía. Estos meses han sido verdaderamente agotadores, en varios sentidos. En general, postivos. En julio terminé una novela corta y escribí tres relatos. En agosto y septiembre escribí una novela entera y me demostré que podía escribir todos los días si me lo proponía. En octubre, estuve con las correcciones de la novela corta. Además, todos estos meses estuve trabajando, como siempre, en leer y reseñar para el blog y los distintos portales en los que reseño. Pero lo que de verdad me complicó la vida ahora es la facultad, que me exige muchísimo tiempo y dedicación y que, ahora mismo, es la diferencia entre seguir estancada o recibirme. Así que, al menos esta semana, toca una mini reseña hasta que logre volver a la rutina de siempre. Gracias por entender ♥. Como compensación, les dejo esta canción, muy adecuada para el día de mañana:



miércoles, 23 de octubre de 2019

Artemisa - Reseña

Jazz Bashara es una criminal... O al menos lo parece. La vida en Artemisa, la primera y única ciudad de la Luna, es difícil si no eres un turista adinerado o un multimillonario excéntrico. Así que hacer un poco de contrabando de lo más inofensivo no cuenta, ¿verdad? Sobre todo cuando hay que pagar deudas y tu trabajo como transportista apenas paga el alquiler.
De pronto, Jazz ve la oportunidad de cambiar su destino cometiendo un delito a cambio de una lucrativa recompensa. Y ahí empiezan todos sus problemas, pues al hacerlo se enreda en una auténtica conspiración por el control de Artemisa que le obliga a poner en peligro su propia vida...







Después de ver un montón de reseñas de El marciano, otro libro de este autor, me dije que tenía que darle una chance. Ahora, el argumento de ese otro libro no me llamaba mucho, pero este sí. Es decir, ¿una ciudad en la luna? Sabelo, me encanta. La cuestión es que se dio una situación que no es la mejor, pero tampoco es la peor: no me pareció un mal libro, pero no era para mí. Quiere decir que puedo entender por qué les gustó a varios de la comunidad, pero a mí no logró llegarme. Para poder explicarme mejor, tendré que hacer una reseña de qué me gustó y qué no.


Lo que me gustó

  • Una ciudad en la luna. Es decir, mi debilidad. Me gustó además que el autor utilizara la ciencia a su favor para que esta ciudad fuera creíble y posible en el futuro que se plantea. No es «porque sí» o porque es futurista y debemos darlo por sentado.
  • En ese sentido, continuamente se nos explican los cómos y porqués de todo lo que sucede. No fingiré que entendí todo, pero el autor se las arregla para que el lector sienta que muchas cosas están justificadas o son creíbles gracias a esto.
  • Jazz, nuestra protagonista, no está desvalida, sino que se enfrenta a la vida como puede, después de varias malas decisiones. Es fuerte y no está dispuesta a que nadie le pase por arriba, a menos que pueda beneficiarse de eso, claro. Y es más inteligente de lo que en principio admitiría.
  • Es de esas historias que arrancan con un hecho más bien pequeño, que luego desencadena actos más grandes hasta terminar en hechos enormes, que los personajes no esperaban y de los que no saben cómo escapar.
  • Además, después de los primeros capítulos, se vuelve muy interesante y difícil de soltar. Una cosa lleva a la otra y el lector tiene que saber qué pasa. Esas ganas de seguir se mantienen muy bien.
  • Esto es porque la prosa, aunque haya muchos datos científicos, es ligera, va al grano y sabe sobre qué aspectos detenerse para hacer avanzar la trama.
  • Asimismo, los diálogos y las relaciones entre los personajes son ágiles, dinámicos, cargados de humor más bien ácido.
  • Es todo muy visual. Puedo imaginar una película de esto perfectamente. De hecho, sería muy interesante de ver.
  • Hay bastante representación étnica, muy variada; un poco menos de representación lgbt, pero está ahí. Me alegra que el autor haya ido por estos caminos y no se haya quedado en la fácil.
  • El país que tiene el mayor control sobre Artemisa es Kenia, que desarrolló la industria espacial de forma impresionante y ahora es mucho más próspero. Me encanta esto, que no sean los mismos de siempre.
  • Me gustó que podamos conocer mejor el pasado y la vida de Jazz a través de su intercambio con Kelvin, un chico terrestre de su edad.

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Lo que no me gustó:

  • El uso de la ciencia no siempre fue un punto a favor. A veces no tenía idea de qué estaba hablando, así que yo hacía que sí con la cabecita y seguía leyendo. «Habrá que confiar», digamos.
  • En algún que otro caso, durante esas escenas más bien técnicas, leí en diagonal.
  • Aunque aprecié que tuviéramos una protagonista fuerte y capaz, a veces me dio la impresión de que estas características eran un poco forzadas y encaradas de una manera... Como cuando alguien cree que para crear un protagonista femenino fuerte tiene que hacerlo ser canónicamente masculino. No sé si me estoy explicando. No es que esté mal, solo que le quitó algo de profundidad a Jazz.
  • Esto es una pena, porque aunque logramos comprender mejor el conflicto interno y las motivaciones de Jazz, los demás personajes son más bien planos. Pocos lograron llegar a importarme de verdad, y me costó más de lo que debería aprenderme quiénes eran o darles forma en mi cabeza. Al final del libro, creo que solo Svoboda me importaba lo suficiente.
  • Como comentaba más arriba, después de los primeros capítulos se me hizo muy ágil, pero esos primeros fueron todo un desafío. No lograba engancharme o que me interesara lo suficiente. Puedo decir que por suerte esto cambió, pero sin duda puede ser un problema para otros lectores.
  • La mayor parte del tiempo, el humor no me llegó.
  • Este punto es personal, pero no estoy nada de acuerdo con la forma de definir o refererirse a la prostitución que hay en la novela.
  • En general, aunque no considero para nada que sea una novela machista, hay ciertas formas de referirse a las mujeres que no me convencieron, sobre todo viniendo de Jazz.
  • Al terminar, me quedé con una sensación de insatisfacción. No por la historia o por su final, que estuvieron bien, sino porque no logré disfrutar del todo el libro.

Así que, como verán, nada de esto indica que sea un mal libro, sino que no era para mí. Estoy segura de que a muchos les encantaría, sobre todo si les gusta la ciencia ficción de aventuras y con una base fuerte de datos científicos que las respalden. Y también si les gusta un sentido del humor más bien cínico. ¿Creen que les gustaría? ¿Lo van a leer?

miércoles, 16 de octubre de 2019

El valle oscuro - Reseña

Okinawa, Japón, Segunda Guerra Mundial.
Momoko Akiyama es la temperamental hija de un matrimonio de intelectuales para la que la guerra siempre ha sido una molestia lejana. Sus únicas preocupaciones son, por orden de aparición: los disidentes políticos que llegan a su casa de noche y se van de noche, las escapadas de su hermano Takuma los miércoles de madrugada y el acoso escolar.
Jun Kobayashi, la hija del sepulturero, es violentamente tímida y a duras penas puede pronunciar una frase sin tartamudear... un opuesto casi perfecto de la fanfarrona Momoko.
Pero, para bien o para mal, son las personas más importantes en la vida de la otra, y todo lo que creían de su mundo pronto cambiará para siempre.
Con una carta de alistamiento.
Con una mentira.
Con una traición.
Con un hombre escondido en un arcón.
Con la guerra llamando a sus puertas.

No es ningún secreto, creo, para nadie que me conozca, lo mucho que me gusta e interesa la cultura japonesa. Aunque ahora me tomé una pausa para poder centrarme en la facultad, estudié tres años de japonés e hice danza japonesa —y a veces sigo participando en eventos culturales, aunque no pueda ensayar como antes por una cuestión de tiempos. Cuento esto para que vean por qué tenía tantas ganas de leer este libro, que se me fue quedando atrás por una cuestión de organización, pero no de voluntad —si vieran mi mesa de luz entenderían mejor. Además, vengo siguiendo la evolución de la autora desde hace tiempo —tienen los libros anteriores reseñados en este blog—, la sigo en redes y me cae muy bien, así que tenía que leer este. Por supuesto, fue un placer

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Hasta el momento, las novelas de la autora que venía leyendo eran más que nada contemporáneas, ambientadas en culturas occidentales. Si bien siempre encontré personajes complejos y un tono más bien profundo, en general los problemas tratados eran más bien de tipo personal. En El valle oscuro tenemos de eso, sí, pero también hay un gran elemento que juega un papel fundamental, ya sea agazapado en el horizonte como una futura amenaza o en todo su esplendor: la guerra. Esto cambia un poco las prioridades y los riesgos de los personajes, que además de lidiar con sus conflictos internos y los peligros inmediatos, se ven acorralados por una situación tan complicada e ineludible como la Segunda Guerra Mundial. Por si se lo estaban preguntando: sí, es una historia dura, triste y llena de pérdida. Pero también es una historia que muestra los claroscuros de las personas, por qué seguir adelante, por qué vale la pena quererse. Y, además, tiene ese toque de realismo mágico que también pudimos apreciar en Desayuno en Júpiter, por ejemplo.

No deja de ser, de todas maneras, una novela que se centra muchísimo en los personajes y en su evolución. El protagonismo lo tienen Momoko y Jun, claramente, pero la vida y la guerra hacen crecer y cambiar a todos a su alrededor, por lo que notamos muy bien el desarrollo de los secundarios. Incluso a veces hay capítulos narrados por ellos cuando se da la necesidad. En esos casos, también me parece que sus voces son claras y distinguibles de las principales.

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Como queda bien claro en la sinopsis, Momoko y Jun tienen personalidades bien dispares. Momoko es más bien temperamental, curiosa, dramática. Jun encierra timidez, resignación, miedo. Sin embargo, no es en el temperamento donde reside la fuerza, sino que también en la resistencia, y eso es parte de lo que ambos personajes van a aprender durante el desarrollo de la novela. Ambos me parecieron personajes por los que es muy fácil sentir empatía y cariño, y son ojos bien distintos los que nos muestran la realidad de su contexto —además, no podemos olvidar las diferencias socioeconómicas. La relación me pareció preciosa. Es un friends to lovers que crece de a poco, muy dulce y sufrido, pero de los que te llenan el pechito de calor, ¿me explico? La forma en la que se apoyan en épocas tan duras, cómo arriesgan todo para poder salvarse o protegerse entre sí... Precioso. Me encantó, de verdad, el desarrollo que tuvieron. Se sintió real, aunque doliera.

Si volvemos a los secundarios, hay más de un personaje entrañable y sin duda unos cuantos que están llenos de claroscuros, como dije antes. Takuma, el hermano de Momoko, o el padre de Jun son claros ejemplos de lo primero. Los padres de Momoko me parecieron personas muy valientes y generosas. Ryo me dio ternura la mayor parte del tiempo. La yamamba Miyamoto está del lado más claro que oscuro, pero cuesta. Yoichi, el otro hermano de Momoko, o spoiler la tía Otsuka spoiler son más complejos y nos demuestran que la gente no es fácil de conocer o catalogar. Incluso Emiko Araki, la compañera de clase de Momoko que la acosa en la escuela, tiene sus lados humanos. Me parece un gran acierto por la profundidad que le da a los personajes.

Es importante resaltar, además, la forma en la que todos los personajes influyen en los demás, de alguna forma u otra. A veces no se nota tanto, pero los hilos están ahí y son muy claros al terminar de leer la novela. Como en la vida, podría decirse, solo que un poco más evidente (o más fácil de ver). Como verán, estoy evitando un poco hablar de la trama para que puedan meterse ustedes mismos. Creo que es de esos libros que hay que encarar sabiendo más bien poco. Con la sinopsis es más que suficiente. 

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Sin embargo, sí quiero hablar de algunos otros elementos de la novela, como por ejemplo, la ambientación. Si ya es difícil escribir una novela ambientada en una cultura que no es la propia o escribir una novela histórica, por separado, la conjunción de ambas cosas es bastante más complicada. Se nota, de todas maneras, un gran trabajo de documentación que además la autora comenta al final del libro. Hay un gran respeto por la cultura y por el idioma, que no se desparrama por la novela solo para demostrar conocimiento, sino porque importa. Son estos detalles los que hacen que la ambientación se sienta real, importe e influya en la vida de los personajes.

Además, no podemos olvidar detalles muy relevantes de la ubicación elegida. Okinawa fue uno de los primeros lugares en ser ocupados por los estadounidenses, una zona que sufrió muchísimo la guerra. También tenemos que tener en cuenta la relación de Okinawa con el resto de Japón, que al ser étnicamente diferente en cuanto a su origen, despierta tensiones, discriminación y ciertos olvidos. Por supuesto, ambos elementos son reflejados por la novela.

Otro de los puntos fundamentales de El valle oscuro es su prosa. Diría yo, se parece más a la de Desayuno en Júpiter que a la de las novelas anteriores, aunque en ellas ya podemos ver algunos recursos narrativos que la autora utiliza de forma más constante en esta. La forma en la que se dicen las cosas, los silencios, las cadencias... hasta la forma en la que se juega con el formato para dar énfasis, todo esto hace que el mensaje llegue con mucha más fuerza

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Y por todo esto es que El valle oscuro es una novela muy recomendable. A pesar de la tristeza y de los momentos crudos, la ternura y la profundidad de sus personajes compensan la pena. Tanto si les atrae por el contexto histórico como por los toques de realismo mágico, diría que es una lectura disfrutable y difícil de olvidar. Creo, tal vez, que mi única crítica es que me habría gustado más desarrollo en Jun respecto a ciertos aspectos —quienes lean entenderán—, pero es un poco cosa mía eso. Así que nada, ¿les interesó? ¿Lo piensan leer? Yo, por mi parte, quedo a la espera de la próxima novela de Andrea que logre hacer llegar a mis manos. Todavía no sé si traerán a Uruguay La luna en la puerta, pero crucemos los dedos para que suceda —si saben algo, ¡cuéntenme! Por ahora, les dejo la invitación a leer esta novela. Lo vale.

miércoles, 9 de octubre de 2019

Rule - Reseña

El rey se está muriendo; su heredero acaba de ser asesinado y la rebelión se prepara en el Este. Pero el reino tiene unauúltima opción antes de sumergirse en un caos sin alguien que los lidere. O, mejor dicho, tiene tres opciones…
Zofi ha pasado su vida caminando a través de las Regiones externos con su banda de Viajantes. Haría cualquier cosa para proteger a su gente. Pero nadie puede descubrir hasta dónde ha llegado.
Akeylah fue criada en la Región Este, rodeada por susurros de una posible rebelión y abusada por su padre. Desesperada por escapar, toma una decisión que amenaza al reino entero.
Ren crece en Kolonya, sirviendo como una doncella y creando su camino lejos de la sala de los sirvientes. Pero si alguien alguna vez descubre lo que ha hecho, podría ser ahorcada por traición.
Cuando el rey convoca a las chicas, ellas llegan esperando que las ejecuten. Sin embargo, cuando se reúnen, conocen la verdad: son las hijas ilegítimas del rey y una debe convertirse en su heredera. Pero alguien en Kolonya conoce sus secretos, y esa persona no se detendrá hasta evitar que las hermanas se aparten de su destino… para gobernar.

Me sentí atraída por este libro desde que supe de su existencia, más o menos. Cuando supe que venía para acá, me emocioné un montón. No fue fácil esperar para leerlo y, además, me tocó una lectura similar pero un poco más lenta antes de poder sumergirme en él. Al final, fue una alegría descubrir que se leía en nada, que las páginas pasaban volando. Tal vez no era lo que esperaba, pero eso es algo bueno, porque superó mis expectativas.

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Lo más importante en este momento es empezar con un trigger warning. En este universo existe la magia, que funciona con la sangre, por lo que si a alguien le hace daño leer sobre cortes, tal vez no sea el libro indicado. Hacer uso de esta magia se llama «diezmarse» y se utiliza para aumentar las capacidades del cuerpo, como la fuerza o la velocidad, entre otras. Es algo bastante común en la gente de ese mundo, más que una excepción, aunque sus usos pueden sobresalir entre los Talones, los soldados. También hay formas de extender el tiempo que pueden durar estos efectos, como bien se nos muestra. Poro otro lado, están las artes vulgares, que son tabú y están prohibidas, y es cuando se utilizan estos diezmos con fines más siniestros, como por ejemplo maldecir a alguien, generar ilusiones, incluso matar. Este sistema mágico me resultó bastante interesante, incluso si parece un poquito turbio. Se ajusta al tono general de la novela, creo.

Explicada la magia, pasemos a la trama. Cuando se habla de secretos en una novela, en general espero cosas predecibles y no tan grandiosas y terribles como lo hacen ver. A lo mejor soy yo, que estoy un poco desencantada y carezco de imaginación para esas cosas. Sin embargo, y para mi sorpresa, los secretos de estas tres chicas son en verdad mortales. Incluso ya siendo bastante jodidos desde el punto de partida, cuando vemos cómo encajan en la trama y de qué manera pueden afectarlas, se vuelven todavía peores. Y además alguien los conoce y no va a dudar en utilizar ese conocimiento en su contra.

La verdad es que me compadecí de las tres en más de una ocasión, pero tampoco puedo decir que me cayeran bien siempre. Nuestras protagonistas tienen personalidades bien complejas y distintas, forjadas por sus vidas lejos de las comodidades de la realeza. A veces cuesta más empatizar con una que con otra, pero se entienden bien sus motivaciones, sus miedos y sus conflictos.

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Empezamos con Zofi —linda variante de mi nombre, esta ganó puntos de entrada ya por eso—, que es una Viajante. Este pueblo nómade habita más que nada zonas desérticas y es independiente, indomable. Por lo tanto, se los trata de vagabundos y se los mira por encima del hombro. Zofi tiene un carácter fuerte, es inquieta y prefiere la acción. Todo lo contrario a Akeylah, que nació en la Región Este, donde se fragua la rebelión contra Kolonya. Esta muchacha pertenece a una familia que la odia y que la menospreció siempre, por lo que aprendió a estar callada y ser obediente, inofensiva, para poder cuidar su integridad. Y por último tenemos a Florencia —un nombre que nunca me gustó, acá perdió puntos—, apodada Ren —que siempre me gustó, acá los recuperó—, que al trabajar como criada en el Palacio tiene mucho más claros los tejemanejes de la corte y cómo moverse en ese entorno.

Aunque haya dicho que Zofi ganó puntos por el nombre, la verdad es que no tengo una favorita, ya que tengo motivos para que las tres sumen y resten puntos conmigo. En esto, me sentí como con Tres coronas oscuras, que tiene un argumento similar, pero sigue otros caminos, tal vez más oscuros —pun intended.

La narración, aunque en tercera persona, se centra mucho en nuestras protagonistas, por lo que los secundarios tal vez no están tan trabajados como ellas. Sin embargo, cumplen una función muy clara y aportan a la trama, que es bastante importante. No creo que haya ninguno que esté de relleno y de todos podemos desconfiar bastante. Y me gusta cómo se juega con eso durante toda la novela. Ya saben que suelo adivinar plot twists por la costumbre de fijarme en ciertos detalles y construcciones, y en este caso fue así, pero este me pareció bien logrado y coherente.

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La ambientación me llamó la atención también. El reino que habitan las protagonistas está dividido en regiones controladas por Kolonya, en el centro. Estas regiones solían ser reinos, pero se unieron a Kolonya a regañadientes tiempo atrás para defenderse de Genal, un reino vecino —del que proceden, en realidad— con el que han mantenido varias guerras. Me gustó que hubiera diferencias culturales claras, además de geográficas y étnicas, entre las regiones y Kolonya, así como también varían los cánones de belleza, la moda, etc. Además, aunque tenemos nuestra buena tajada de intrigas de la corte, no estamos en el típico palacio basado en el medioevo europeo, sino que Kolonya está rodeada de selva, por ejemplo, y la cultura se ajusta a esto. Me habría gustado tener más detalles, pero supongo que habrá tiempo para eso en la secuela —hasta donde sé, hay un segundo libro llamado Rise con el que se concluye la historia.

Todo el tema cultural que menciono es muy importante, porque la forma en la que se ve a las protagonistas depende de eso. Ren es kolonense y, por lo tanto, tiene esa manera de ver el mundo y se ajusta a las normas de su entorno a la perfección, a pesar de su anterior estatus social. Las otras dos... Una debe vivir con el estigma de se considerada una vagabunda y una salvaje, mientras que la otra viene de una zona empobrecida donde se gesta una rebelión que acaba de destruir varios barcos de Kolonya y, con ellos, cientos de vidas. Todos estos factores cuentan a la hora de desarrollar a los personajes y la historia.

En cuanto a la prosa, en general me pareció correcta, pero lo que más quiero destacar es lo rápido que se lee este libro. Cuando me fijaba por qué página iba, no lo podía creer. Venía, como ya dije, de una lectura muy lenta y sentí que este pasaba volando. Tal vez mi única queja respecto a esto sea que me pareció que la traducción podía ser mejorable, pero es algo que noté más bien en ciertos detalles.

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Y si tengo que hablar de otro aspecto que no me convenció, es cómo se tratan los intereses románticos. Niguno de los tres me resultó interesante, en ninguna de las tres relaciones noté química. Uno de estos tres romances funciona un poco mejor porque suma a las intrigas de la trama, que es el de Ren, pero los demás se me hicieron flojos. Me alegró que uno de estos intereses fuera una mujer, pero no soy fanática del insta-love —y la persona elegida no deja de ser algo turbia— y no terminó de cuajar para mí. El otro... ni fu ni fa, pero los indicios de que las cosas van a cambiar me dan algo de esperanza. Solo espero que no termine en un triángulo. Fuera de esto, tengo quejas menores, como lo fácil y rápido que se aceptan algunas cosas, el poco desarrollo de los secundarios que mencionaba antes, pero nada que realmente me sacara de la historia.

Entonces, si tengo que llegar a una conclusión, es que se trata de una novela muy ágil y rápida de leer, a rebosar de intrigas de la corte, de secretos de verdad mortales y que ponen en riesgo a nuestras protagonistas y de elementos turbios. Si bien creo que se le podría haber dado más profundidad, y tal vez la veamos en la segunda y última parte, disfruté muchísimo de este libro y su lectura me entusiasmó mucho, así que lo recomiendo sobre todo si están con ganas de una lectura rápida, entretenida y que los mantenga enganchados todo el tiempo. Después me cuentan.

miércoles, 2 de octubre de 2019

Her Crown of Fire - Reseña

In the dull, everyday world, seventeen-year-old Rose Evermore struggles to plan beyond her final year of high school. But when fire suddenly obeys her every command and her dreams predict the future, she becomes hungry for more of this strange power.
Under her dreams’ guidance, Rose lands in the fantasy realm of Lotheria–with a tagalong. Tyson, her best friend since childhood, winds up there with her, just as confused and a hell of a lot more vulnerable. In Lotheria, Rose is welcomed and celebrated as a fire mage at the Academy, while the very un-magical Tyson is forced into hiding under threat of death from the headmasters of Rose’s new school.
As Rose’s talent in fire magic draws unwanted attention and Tyson struggles to transition from high school student to blacksmith, Rose must find a way to return Tyson to their own world before the headmasters discover and execute him–no matter the cost.

Me hace muy feliz poder estar escribiendo esta reseña. Algunos de ustedes tal vez recuerden cuando les compartí las mini reseñas de The Soul Trilogy hace un par de años, que fue como conocí a esta autora y a este mundo en particular. Ahora, años después, esta historia tiene un radical —de verdad es muy diferente— lavado de cara y se publica con editorial, como siempre supe que merecía. Tengo que agradecerle a la editorial y a la autora por confiar en mí y dejarme leer el ARC hace unos meses. El libro se publica el próximo 1 de noviembre, así que ya pueden ir preparándose para comprarlo apenas salga, porque viene con todo. Eso sí, está en inglés y no tengo idea de si saldrá traducido en algún momento, pero si pueden leerlo, de verdad vale la pena y es ideal para practicar la lectura en este idioma.

Fuente
Como la sinopsis está en inglés, ya les cuento yo de qué trata. Se trata de una novela de fantasía que empieza en nuestro mundo, con una Rose muy confundida sobre su futuro. Entonces empiezan a pasar cosas raras. Pájaros muertos, fuego. En determinado momento, Rose y su amigo Tyson terminan por caer en otro mundo, totalmente distinto al nuestro, pero al que Rose pertenece. El problema es que Tyson, no, y por lo tanto está en peligro de muerte. Mientras Rose aprende a controlar sus poderes y a especializarse en la magia de las runas, conoce a otros estudiantes que son tanto de su mundo como de este y además descubre que las cosas son bastante más complicadas de lo que parecen, Tyson se queda con el herrero. En distintos frentes, intentan encontrar la manera de regresar a su mundo. Pero, ¿de verdad ambos quieren volver? ¿Podrán hacerlo? Hay mucho más en juego que sus propias vidas.

Sé que hasta acá parece, bueno, más de lo mismo. Tengamos en cuenta que no soy muy buena resumiendo cosas. En fin, puede parecer algo que ya leímos antes, pero no es tan así. La autora no solo logra crear algo que se siente diferente, sino que no tiene problema en mostrarnos una historia bastante cruda en la que las consecuencias de los actos de los personajes son difíciles y, sobre todo, permanentes. Y cuando uso esta palabra, no lo hago a la ligera, quiero que entiendan eso.

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Desde el momento en el que entramos en Lotheria notamos que no se trata de un mundo amable donde la magia es algo feliz. No, ser mago implica tener una posición social, pero también una obligación y años de servicio después de graduarte. Significa jugarte la vida en una guerra de la que Rose, al menos, no sabe lo suficiente. Y este no es ni siquiera el destino más terrible. Sea como sea, Rose tampoco tiene muchas opciones. Y además quiere aprender más sobre su magia, ese poder que ahora sí puede explorar y conocer como se debe. Aunque la academia en la que estudia sea estricta y guarde montones de secretos.

En esa academia y en la ciudad vecina es donde Rose conocerá a un montón de gente nueva, hará amigos, todo lo que podemos esperar. Sin embargo, lo que sí no deben esperar son las típicas relaciones (y por relaciones me refiero a de todo tipo) de estas historias. Hay amistades, pero llevan su tiempo. Hay algún que otro sentimiento interesante, pero no son los que uno imagina. No quiero ponerme a hablar de todos los personajes porque, de verdad, a veces se me mezclan sus arcos argumentales de la versión actual con la anterior y no quiero decir cosas que no son. Sí diré que me parecen más maduros que antes y también, a mi pesar, más trágicos. Y los malos, bua, son complejos y detestables. El combo que necesitamos.

Así que, si voy a hablar de un personaje, que sea de Rose. Esa chica valiente, atrevida, irreverente y deseosa siempre de hacer lo que cree correcto. Una chica que debe hacerse cargo de las consecuencias de su ímpetu, y a veces estas son devastadoras. No quiero spoilear, pero vuelvo a insistir con que son permanentes. Como ya conocía a nuestra protagonista de la versión vieja, ya le tenía cariño, pero igual fue interesante conocer esta versión suya más madura y que enfrenta desafíos mucho más sombríos que antes. He de decir que la autora logra transmitir muy bien lo que pasa por la cabeza de Rose y que me muero por darle un abracito.

Fuente
El mundo al que nos introducen, Lotheria, es bastante oscuro, como les digo. Además, Rose no recibe toda la información de inmediato, sino que la va descubriendo de a poco, como puede, y debido a eso se mete en muchos problemas. Es de corte medieval en algunos aspectos, aunque tengo la sensación de que no se corresponde tanto con nuestro medioevo. Hay magia, y hubo reinas, aunque ahora tenemos un gobernador y a los directores de la academia. Además, hay una guerra con la gente del norte y muchos otros países de los que vienen algunos estudiantes a la academia, incluso. Es un mundo que fue construido con cuidado y amor y que se siente real. Tal vez no sea un mundo lindo y que uno quiera visitar, es verdad, pero no deja de ser muy interesante y completo. Me encanta comprobar cómo creció desde la versión anterior.

Y qué decir de la prosa, que es incluso más maravillosa que antes. Si ya me parecía fluida y bella, ahora noto la evolución. Engancha mucho, se adapta a la tensión del momento a la perfección y además no me resulta agotadora, incluso si hay descripciones complejas. Por eso, aunque esté en inglés, la recomiendo como práctica del idioma.

Entonces, sin decir demasiado, pero lo justo para que se queden con las ganas y lean, voy a cerrar la reseña con un pequeño test para que vean en qué rama de la magia se especializarían si fueran a la academia —a mí me salió Politics y no entiendo por qué, me niego, jaja—. Por mi parte, no puedo más que recomendarles que lean esta novela, que se empapen de su mundo y de la voz de Rose, que tiene mucha fuerza y de seguro logra conquistarlos. ¿Se animan?