miércoles, 24 de abril de 2019

Vencedora - Reseña

Princesa. Cautiva. Gladiadora.

Fallon es la hija de un orgulloso rey celta, la hermana de la legendaria guerrera Sorcha y la enemiga jurada de Julio César, que hizo pedazos a su familia. En la víspera de su decimoséptimo cumpleaños, Fallon es capturada y vendida a una escuela de élite para gladiadoras,propiedad del mismísimo Julio César. Así que, en un cruel giro del destino, el hombre que destruyó a su familia se convertirá en su única esperanza para sobrevivir.
ESTE ES SU VIAJE.
DE FIERA PRINCESA CELTA A LEGENDARIA GLADIADORA DEL IMPERIO ROMANO.







Tengo que admitir que no le tenía tanta fe a este libro como demostró merecerla. Había leído algo de la autora en el pasado, pero me había parecido bien y ta, no más. Esta parecía ser una lectura entretenida y me daba intriga, pero no más allá. Al final, me atrapó tanto que lo leí en unos días y no lo pude soltar, y creo que solo tengo cosas buenas para decir de él, salvo una partecita y en verdad es cosa mía. La verdad, superó mis expectativas por lejos, así que vamos con la reseña así les cuento por qué.

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Fallon, nuestra protagonista, no solo es una princesa celta: su deseo es convertirse en una guerrera de su tribu, como su hermana antes de ella. Aunque está enamorada de Maelgwyn, amigo de toda la vida, no antepone esa unión a su sueño y ahí ya sabemos lo que hay que saber de Fallon. Esta actitud de quererse ella, de darle prioridad a sus metas y su honor en vez de a un posible romance, es una constante en la novela. Desde el inicio hasta el final del libro, Fallon demuestra ser una joven fiera, trabajadora y con ansias de mejorar para sobrevivir y para demostrar de qué está hecha. No es presumida, pero sí conoce su valía y a veces se confía de más. La historia se encarga de demostrarnos que no siempre es la mejor y muchas veces tiene que volver al fondo para subir nuevamente, pero eso es lo que hace que podamos sentir empatía hacia ella. Fallon crece, su forma de ver el mundo cambia y la sentimos real, viva.

Aunque se me hizo corto porque lo leí volando de rápido, en verdad pasan muchísimas cosas durante la novela y tal vez la parte que llama la atención, la de la vida de Fallon como gladiadora, tarda en llegar. A mí me pareció muy bien. Tenemos un poco de su vida en Britania, como hija del rey celta Virico, y ese poco ya es brutal. Si nos parece que todo va a ser romántico y bello, nos arrancan esa tranquilidad de las manos y las cosas se ponen feas casi de inmediato. Luego de la captura que nos cuentan en la sinopsis, tenemos la narración de lo que sucede entre eso y la llegada a Roma, que en esos tiempos implicaba un buen tiempo de viaje. Es por eso que tardamos en llegar a Roma y a su vida como gladiadora, pero lo que crece en ese tiempo y los personajes que conocemos valen la pena, cada página.

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En cuanto a personajes, los secundarios están espléndidamente construidos. Tal vez mi favorita sea Elka, una chica del norte más bien tosca y directa, que es capturada a la vez que Fallon. En general, hay muchas mujeres fuertes y valientes, las que viven en la casa Aquilea y luchan para sobrevivir y entretener al pueblo romano. Disfruté un montón de leer sobre sus vidas, sobre sus batallas y rivalidades, pero sobre todo sobre sus vínculos y cómo se protegen las unas a las otras. También me gustó mucho el personaje de Sorcha, la hermana de Fallon, y la influencia que ejerce sobre esta. Otros personajes, como Charon o Nyx —especialmente ella, porque el tópico de la rival no suele gustarme, pero le veo potencial—, me generan sentimientos encontrados aunque los veo bien construidos y creo que dan para más. También tenemos a personajes históricos que existieron en la realidad y hacen apareción en la novela, como Julio César y Cleopatra.

Acá es donde viene mi pero y es tan chiquito y personal que capaz que se burlan de mí. No me disgusta el personaje de Cayo Varro, obvio interés romántico, pero me habría gustado que no fuera más que un amigo o algo. Estando rodeada de tantas mujeres increíbles, que todo sea tan heternormativo me resultó un poco chato. Además, es un soldado romano, por lo que volvemos al tópico del amor prohibido porque ella es una esclava y eso me da pereza. Por suerte, es un buen hombre, la respeta y ella le deja bien claro que su honor y su libertad están por encima del amor. Creo que, a pesar de mis temitas personales, la relación se maneja bastante bien.

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La prosa me pareció muy adecuada para la novela. Accedemos a la historia a través de una narración en primera persona de Fallon, muy directa y sin vueltas, pero con un nosequé que nos transporta a esos tiempos lejanos en los que transcurre la novela. Sobre la reconstrucción histórica de los celtas, los romanos y las demás culturas que se nos muestran no puedo decir mucho porque no tengo tanto conocimiento, pero yo me sentí ahí, y eso ya lo considero un éxito. Muchas veces, en este tipo de libros se usan ciertos contextos históricos como excusa para mostrarnos historias o personajes muy de nuestra época, con formas de pensar o personalidades poco creíbles y peliculescas. Este no es el caso, en mi opinión. Es posible que la autora se haya tomado algunas libertades, sí, pero en ningún momento sentí que leía a protagonistas de nuestro siglo en un contexto romano que solo sirve de decorado.

Entonces, como les digo, es un libro del que tengo muchísimas cosas buenas para decir y que recomiendo pila. Más allá de lo personal, que como ven es remil subjetivo y de hecho a muchos no les cambiará en nada, esta novela me atrapó un montón, me dejó re satisfecha con los personajes y la leí en nada. Como para demostrarme que la subestimé desde el minuto uno. No sean como yo, vayan a leerla ya, ¿sí?

miércoles, 17 de abril de 2019

La huella del irisado - Reseña

Dókor, un joven soldado irisado, ha sido elegido para viajar a través de las tierras de los Seis Reinos llevando consigo un mensaje para cada uno de los Reyes: los mestizos se han sublevado y están arrasando con las tierras de los auténticos, acabando con cualquiera que intente impedirlo.
Pero cuando Dókor se vea envuelto en una guerra sin sentido en la que lo único que te mantiene con vida es el color de tu piel, deberá replantearse la veracidad de los valores con los que ha sido educado y elegir su propio camino.
¿Permanecerá a salvo bajo la sombra de una mentira o decidirá rebelarse?






Antes que nada, muchísimas gracias a Grupo Amanecer por el ejemplar digital. Hacía siglos que quería leer a Deborah y, al ver que existía la oportunidad de reseñarlo, fui muy feliz. Había visto las preciosas ilustraciones de los personajes y el test para saber a cuál me parecía (no recuerdo qué me salió porque soy boba, pero lo hice de nuevo y salió Dókor) y fue hermoso poder leer el libro ahora. Esta reseña tendría que haber salido la semana pasada, pero se me complicó un poco la vida e invertí el orden de publicación con la que tendría que haber salido hoy.

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Esta es una de esas novelas que me obligan a empezar hablando de la ambientación, que tiene una importancia enorme para la trama. Estamos en una tierra dividida entre distintas razas, todas con sus distintas características —muy unidas al territorio que habitan— y formas de ver el mundo. La palabra «dividida» es importante porque las relaciones entre distintas razas son tabú, tener hijos está tan mal visto que hasta hay poblaciones de exiliados. Estos mestizos, los convergentes, viven en condiciones deplorables y son considerados una amenaza por las demás naciones, que se congratulan en su pureza. Por supuesto, todo esto es un caldo de cultivo para el odio, los abusos de poder y los deseos de rebelión de los oprimidos. La rebelión es un punto bien importante para la trama, pues es lo que da pie a que muchas fichas se pongan en juego y, posteriormente, pase a cuestionarse el statu quo de este mundo tan particular. Pero no nos adelantemos.

Aunque nuestro protagonista es Dókor, no es el único y al final nos daremos cuenta de que la historia se cuenta a través de varias voces. Esto ayuda mucho, pues la forma de ver las cosas de Dókor está condicionada por su lugar de origen, aunque vaya cambiando mientras el viaje transcurre, y así podemos saber cómo es la vida en distintos frentes y por qué las cosas son tan complicadas. Los narradores más frecuentes con Selk o Yune, pero también hay capítulos de Coria o Belken, y estos ni siquiera son todos los personajes de peso en la historia. Por lo tanto, no voy a explayarme demasiado sobre cada uno, sino hablar un poco de lo que representan.

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Debido a los ataques convergentes, Dókor es enviado por su rey en busca de unas gemas muy poderosas. Cada uno de los regentes tiene una y, juntas, podrían emanar un líquido que le daría fuerzas sobrehumanas a sus ejércitos para poder ganar la guerra que se avecina. Es interesante este punto de partida, pues en paralelo tenemos a Yune, Selk, Beliria y el resto de los convergentes en plena rebelión, que no busca violencia sino supervivencia. Al grupo de Dókor se unirá Coria —mi fav— por voluntad propia y unos cuantos más por cosas de la vida, aunque lo que importa aquí es: al final, todos los integrantes del grupo representan a una de las razas, de las más ingenuas a las más beligerantes, y la convivencia será un aprendizaje para todos, ya que viven en un mundo donde eso es tabú. Habrá amistades, habrá alianzas, habrá relaciones más o menos complicadas y habrá amor. Por supuesto.

A pesar de que estos dos bandos parecen ser contrarios, muy en el fondo aspiran a lo mismo: la paz. Será cuestión de tiempo que se pregunten si la forma de llegar a esta paz es la que están manejando, si todas las misiones deben ser cumplidas y si seguir a sus autoridades es realmente lo correcto. Pero no quiero decir más sobre la trama, pues hay más de un giro y la acción se concentra sobre todo al final. En verdad, no es que en el resto del libro no la haya, pero creo que la tensión se maneja mejor en esta última parte y que es más compelling.

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En verdad, tuve mis altibajos con el libro. Hubo partes que disfruté muchísimo y me encantó el mensaje general, que apuesta por la diversidad, la tolerancia y la paz. Además, las diferentes razas me parecieron interesantes y agradecí que escaparan de lo obvio y derivativo que tanto abunda. Al principio se me hizo un poco lento y no logré meterme en las escenas de acción, cosa que se resolvió en la segunda mitad del libro. También me costó conectar con los personajes y sentirlos reales, pero también terminé por hacerlo y tomarles cariño y preocuparme por su futuro. Hubo diálogos o cuestiones geográficas que no me resultaron creíbles, estas últimas a veces demasiado convenientes, pero en verdad no tuvieron demasiado peso en mi valoración final de la novela. Para que se hagan una idea, pensé que era un libro autoconclusivo y, cuando llegué al final y descubrí que no, me sentí una tarada y además quise tener la continuación ya mismo para poder seguir leyendo, así que en verdad mi última impresión fue buena.

Así que, en definitiva, fue una buena lectura. Demoró en conquistarme, pero lo terminé satisfecha y con ganas de leer más. El mensaje me pareció precioso y me encantó que partiera de las diferencias para llegar a lo que nos une. Como habrán visto, puse algunas de las ilustraciones de los personajes, pero la reseña no es lo suficientemente larga para ponerlas todas. Pueden verlas en este hilo. En fin, ojalá la próxima parte salga pronto. Ustedes, ¿lo conocían? ¿Lo van a leer?

miércoles, 10 de abril de 2019

El reino eterno - Reseña

Tras tantos años encerrada en una torre llena de sombras desquiciadas y sedientas de sangre, Maia sobrevive y asume que su destino está escrito en piedra. Como princesa de la casa Onrejir, su deber será casarse sin amor y renunciar a cualquier atisbo de libertad. Cualquier esperanza en un reino donde los designios de su padre son ley, eso significa la muerte.
Sin embargo, cuando las terroríficas sombras le comunican que existe una posibilidad de cambio, Maia no puede evitar aferrarse a ella. A partir de ese momento se verá atrapada en una trama de engaños, traiciones y muertes que sacudirán los cimientos de su encierro. La princesa necesitará echar mano de toda su astucia e inteligencia para cambiar los acontecimientos que sacuden al Reino Eterno, sumido en las crueldades del tiempo.

Aterradora, sorprendente, angustiosa y esperanzadora, El Reino Eterno encarna la lucha feminista a través de una óptica repleta de terror y fantasía.

Si bien tuve el placer de leer esta novela varios meses atrás, me agarró en una época de mi vida súper complicada y me olvidé de reseñarla. No es que no me gustara ni que no tuviera nada para decir: las vueltas de la vida me hicieron posponerlo y después se me pasó. Me da vergüencita, pero espero poder ponerle remedio a eso contándoles lo mucho que me gustó. Ojalá que la distancia con la lectura no afecte demasiado la reseña.

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Esta novela nos cuenta la historia de Maia, una princesa bastante diferente a lo que estamos acostumbrados. De carácter fuerte, amante de los libros y el conocimiento y fiera a la hora de proteger a sus hermanos. Vive en este reino tan particular, que para seguir sosteniéndose guarda una gran oscuridad en el palacio donde viven sus regentes. Voy a cambiar un poco el esquema de siempre y empezar hablando de la ambientación. Estamos en un reino de fantasía, pero es bastante original. Aquí reina la magia, mientras que en los países vecinos se centran en la tecnología. Se habla muchísimo de las relaciones entre reinos y de diplomacia, política. Hay mucha leyenda, mucha mitología, muchísima historia. Todo está bien detallado, tan bien hilado que parece existir de verdad. Hubo un gran trabajo a la hora de caracterizar la ambientación y la cultura de cada país, y es en gran parte el motivo por el que estos reinos cobran vida y se vuelven lugares que un lector querría visitar alguna vez.

En ese contexto es que el rey empieza a buscarle un marido a Maia, más allá de lo que esta quiera. Ese inicio tan comuncito es lo que genera, en verdad, toda una revolución en la vida de nuestra protagonista. Es lo que provoca que empiece a investigar no solo sobre la historia de su reino, sobre sus leyendas y mitos, sino sobre su historia familiar. A hacerse ciertas preguntas, que hacen que el pasado determine su futuro más de lo que le gustaría. En este punto de la reseña me pregunto qué tanto puedo decir sin spoilear, ya que es un libro que va tejiendo la trama a conciencia y es mejor no saber nada. Al releer, se nota dónde están las trampas, las señales. Esto me parece fantástico.

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Ya les dije que Maia era una princesa fuerte, pero no les conté por qué. En el palacio habita una oscuridad creada por ciertos fantasmas, espectros, seres oscuros cuyo objetivo es dañar o matar a los habitantes del castillo. Esta es la vida que Maia debe soportar. Sobrevivir se vuelve una batalla cotidiana, lo que moldea a una persona de formas bastante inusuales. A Maia le importan especialmente sus dos hermanos; uno de ellos es un bastardo y el otro, un niño enfermizo, heredero al trono. Ambos, aunque no lo parezca al inicio, juegan un papel fundamental en el desarrollo de esta historia tan rara. También es crucial el eilo Eitren, pero no quiero contarles mucho de él ni del reino del que proviene, que es fascinante y que fue de los puntos que más disfruté de la novela por lo exótico e innovador. No, centrémonos en Maia y en lo fuerte, inteligente y entregada que es.

Hay muy buenos personajes secundarios, eso sí. Los hermanos de Maia, ciertos sirvientes y maestros, el eilo Eitren, su hermana, el rey... Además, los muertos. Todos ellos tienen una historia detrás, que se entrelaza con el tiempo presente y pesa más de lo que se espera al inicio. Me muerdo de la lengua para no hablar de más, aunque me encantaría contarles por qué amo a algunos y odio a otros.

Uno de los motivos por los que no quiero decir nada es que la historia es muy intensa y alcanza más de un clímax. Hacia la mitad, parece que estamos llegando al final y que no queda más por ver, pero la trama pega un giro alucinante y dolorisísimo y nos encontramos con una propuesta diferente. Es increíble cómo cambia la novela en este punto y lo que nos ofrece. A mí me sorprendió y creo que fue donde más me enganchó. Y si creen que ese evento de la mitad les destroza el corazón, ay, mis niños, cuando lleguen al final. Sigo enojada con el final por hacerme ese daño, aunque creo que no podía tener otro y es muy redondo, a fin de cuentas. Pero qué dolor.

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La prosa tiene sus momentos de belleza y suele adecuarse a la ambientación, pero debo admitir que en algunas ocasiones se vuelve algo oscura y confusa, por lo que recomiendo prestar atención al leer. Amé algunos de los diálogos, dado que la princesa y sus intereses amorosos —ah, esta no se la esperaban, pero no voy a contarles más porque quiero que se choquen contra las conclusiones que están sacando— son personas que gustan del debate y del conocimiento. Me encanta también que haya espacio para el amor, no solo para Maia, sino para otros que no voy a nombrar. El amor también tiene un papel fundamental en esta novela, una novela donde el Amor, el Destino, el Tiempo, la Muerte y la Vida tienen un rol divino y se esconden en la mitología, mas influyen en la vida de nuestros personajes. Es un contrapeso, diría yo, a la oscuridad reinante. Van a tener que leer para entender lo que digo.

Tengo la suerte de leer a Laura desde hace muchos años, dado que nos conocimos en un foro literario y nos leemos desde entonces. La he visto crecer como escritora y me encanta haber tenido el placer de leer esta novela y comprobar que sigue creando mundos increíbles, distintos a lo que acostumbramos ver en este tipo de literatura. Yo, la verdad, les recomiendo que se arriesguen a sumergirse en este reino y en la vida de Maia. Quizás duela, pero les juro que vale la pena.



La autora misma dijo usar la banda sonora de esta película para escribir. 
Pega muchísimo con la historia, eso seguro

miércoles, 3 de abril de 2019

El bosque de los mil farolillos - Reseña

Una reinterpretación oscura y mística de La Reina Malvada, acerca de una joven campesina en su búsqueda para convertirse en Emperatriz.

Xifeng es una bella adolescente de 18 años. Las estrellas dicen que nació destinada para la grandeza cuyo futuro es convertirse en la Emperatriz de Feng Lu. Pero esto sucederá únicamente si ella es capaz de convivir de por vida con la oscuridad.
Xifeng creció como una campesina en una villa perdida del mapa, y ahora, se siente obligada a cumplir con el destino que le prometió a su malvada tía, la bruja Guma, quien leyendo las cartas observó el destellante futuro de Xifeng.
Pero ¿es muy alto el precio del trono?
De cara a lograr la grandeza, Xifeng deberá rechazar al joven que le ama y utilizar la magia que corre por sus venas –brujería que se alimenta de los corazones de los recientemente asesinados--. Y por el bien del cual ella ha sido enviada a este peligroso viaje, no podrá detenerse hasta que su poder sea absoluto.

Situada en el Asia del Este e inspirada en un mundo de fantasía repleto de dolor y belleza, El bosque de los mil farolillos reúne todos los elementos de las mejores novelas de fantasía juvenil de los últimos años. Las lectoras de Marissa Meyer, Danielle Paige y Victoria Aveyard se enamorarán de este debut.

Hay algo irresistible en los retellings de villanos. Adoré Heartless, de Marissa Meyer, por ejemplo, así que estaba con muchas ganas de leer este. Las críticas eran bastante heterogéneas y tenía miedo, pero pronto entendí por qué es un libro que gusta mucho o nada. Muy pronto me di cuenta de por qué y, a decir verdad, estoy entre los que amaron este libro y sus complejidades. Antes de contarles por qué, quiero aclarar que esta es la primera parte de una bilogía, pero que se puede leer de forma independiente —tanto el primer libro como el segundo, por lo que vi— y no pasa nada. De hecho, parecen ser bastante distintos. No quiero ver a nadie comentando que lo deja pasar por ser una saga, ¿eh?

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Esta novela nos cuenta, como bien dice la sinopsis, la historia de la reina malvada. Es un retelling de Blancanieves, pero con una ambientación de fantasía basada en China, Japón y otros países de Asia Oriental. Es soñado, en verdad, y por eso voy a hablar de la ambientación primero. Es una belleza y me tuvo cautivadísima, sobre todo porque se ve muy trabajada y a la vez, en realidad, vemos muy poco —asumo que, como el segundo libro trata de un viaje, se va a expandir ahí. Lo que sí tenemos es lo cultural, muy muy desarrollado, y sobre todo bien expresado en una de las temáticas que más disfruto: intrigas de la corte. Sí, la mayor parte de la novela tiene lugar en el palacio imperial de Feng Lu y la trama la mueven las conspiraciones de la corte y los planes de Xifeng para ascender en la escala social desde su humilde puesto de dama de compañía de la emperatriz hasta... bueno, hasta gobernarlos a todos. Es la reina malvada, después de todo. Sabemos cómo termina, pero lo interesante es el camino.

Xifeng. Qué personaje particular, gran responsable de las reseñas divididas que he visto por ahí. Como bien dice una de las que leí, no se supone que Xifeng tenga que caernos bien, aunque podría. No es un personaje escrito para agradar. Al principio me chocaba mucho, sobre todo por las actitudes que tenía hacia las demás mujeres, pero después me di cuenta de eso. Estamos viendo cómo esta bella muchacha nacida en un pueblo humilde se convierte en la reina malvada. No tiene sentido esperar que sea una persona querible, aunque en verdad sí sentí empatía hacia ella y creo que eso es lo maravilloso de este libro. La entendemos. No vamos a estar de acuerdo con un millón de cosas, pero es imposible no entender cada decisión que toma, a pesar de ser muy oscuras a veces.

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Hay un antes y un después de que llegue al palacio imperial. La historia empieza en su humilde aldea, en la que vive con su horrenda y exigente tía Guma, una bruja en todo sentido, y de la que escapa con Wei, a quien ama aunque sabe que no podrán estar juntos de verdad si ella quiere cumplir su objetivo, incluso si se niega a reconocerlo al principio. Al atravesar el bosque se encuentran con una partida diplomática de Kamatsu, que estaría basado en Japón, que también se dirige hacia allí. Estos personajes son importantes, toda esta parte lo es, para el futuro desarrollo de la historia, aunque parezca simple. En el palacio, las cosas se complican más. No solo está al servicio de la emperatriz Lihua, sino que las concubinas del emperador y los eunucos le van a complicar la vida. Además, está el emperador, a quien quiere llegar, y el obstáculo de los príncipes herederos. Y esa criatura oscura en su interior que la guía, a quien quiere resistirse hasta que... no.

Pasé por encima de estos personajes, pero me importa que quede claro que no son figuritas de cartón, sino piezas —con vida y metas propias— que Xifeng terminará moviendo como puede para lograr sus objetivos. A veces es cruel, a veces compasiva, a veces se divide entre estos dos sentimientos. Al final del día, solo están ella y la decisión entre la luz y la oscuridad. Y ya sabemos qué pasa.

Además, la narración es preciosa. Hace que, con una prosa bellísima, entendamos bien qué pasa por la mente de Xifeng y qué emociones la mueven. Cuando la historia se pone oscura, la prosa también. Me pareció fascinante y que de verdad transmitía lo que estaba sucediendo. Aunque lamentablemente no contamos con un mapa que nos muestre ese mundo tan grande y detallado que nos rodea, al inicio tenemos una especie de glosario con los nombres de los personajes y los dioses, para evitar confusiones, que me pareció un acierto. 

En conclusión, es una novela que me maravilló y que seguro le gusta a los que también son fans de los retellings de villanos. Está hermosamente narrada y los personajes son desde luego muy interesantes. Y qué ambientación, por favor. Es un sí rotundo.


No tengo la letra como para saber si es en efecto adecuada, 
pero me gustó para ambientar esta entrada